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14-15 février - Paris, juste ce mot fait rêver!!!!! On ne peut être en Europe sans passer par la ville lumières. Et bien, c'est ce que nous avons fait la semaine dernière et ce, en très bonne compagnie. Après près de 9 mois, Brigitte revoit ses parents, car ils sont à Genève cette semaine. Le but principal de leur voyage est surtout pour visiter leur fille, mais aussi pour visiter un petit bout de l'Europe. On leur a suggéré de s'arrêter à Zurich puisque comme une escale est nécessaire (pas de vol direct Montréal-Genève), aussi bien en profiter pour visiter. Ils ont passé 3 jours là-bas car c'est très beau et il y a plusieurs choses à voir. On leur a fait un itinéraire du TOP de Zurich. Ensuite, ils ont pris le train direction Genève pour passer 2 jours…

8 février : On a décidé dans la semaine que ce serait super d'aller faire du ski avant les vacances des Francais et des Suisse (mi-février). On a donc décidé d'aller à Zermatt. Zermatt est une station de ski située dans la Suisse allémanique (allemande) au sud-est de la Suisse, collée sur l'Italie. La station fait partie du "Best of the Alps", soit une des 12 stations de ski de grande classe. Située à une altitude de 1'620 mètres et avec un point culminant à 3'883 mètres, 313 km de piste de ski sur 4 versants dont un qui se situe en Italie. Zermatt est une ville bâtie autour du ski avec ses 5'600 habitants, mais comptant un total de 13'000 lits....dans la ville il y a que des hotels, des chalets, des boutiques et des restos. Un village tout…

Ca nous arrive souvent d'être surpris par des affaires assez différentes qu'au Québec. On en a fait une petite liste. Les guichets automatiques, appelés ici Bancomat, donnent des 100 CHF et aussi des 200 CHF. Quand le guichet est "vide", il donne seulement des 1000 CHF. (100 CHF = 109 $ can). On paye ici régulièrement avec des 200 au dépanneur ou à l'épicerie et personne ne les passe au détecteur de faux... il n'y en a peut-être pas de faux! Dans les bus, les gens aident à monter les poussettes dans les escaliers, aussi à les descendre, te bloquent la porte pour entrer ou sortir si tu as les mains pleines. Et quand une personne agée (cheveux blanc) entre dans le bus, il y a très souvent quelqu'un qui lui cède sa place. Dans d'autres cas, une personne avec un enfant demande la place qu'elle veut à…

26-27 janvier : Brigitte avait un décompte d'inventaire à faire à Parma en Italie. Elle m'a invité à venir avec elle. Deux jours seulement, mais c'est comme de petites vacances (ouain...pour Marc-André seulement!). En fait, le décompte était le lundi et mardi. Ca aurait été vraiment super d'y passer le week-end, mais c'était le week-end de ski du bureau à Anzère. Donc, mieux vaut profiter du ski. C'est pour cette raison qu'on est parti en milieu d'après-midi dimanche. Tout d'abord, il faut dire que se rendre en Italie quand on est dans les Alpes du côté Suisse, ce n'est pas évident et surtout on n'a pas trop de choix, surtout en hiver. En fait, les passages (nommés les cols) qui zigzaguent dans les creux de montagnes sont assez dangereux et souvent fermés en hiver. Durant la semaine précédente, il avait…

23 au 25 janvier : C'est le fameux ski WE de bureau de Brigitte. La tradition montréalaise fait aussi partie de la tradition genevoise, soit que le bureau organise une fois par année une fin de semaine de ski pour tous, conjoints inclus. Nous avons donc loué une voiture et avons conduit vendredi soir jusqu'au Valais (oui, juste à côté de notre précédent we de ski). On arrivés juste à temps pour ne pas manquer le souper (il était quand même 21h30!) Samedi et dimanche, sont des journées consacrées au ski pour bien en profiter au max. Le samedi était une journée blanche comme on nomme ici les journées où il neige en montagne. Heureusement, le centre de ski est ouvert, mais seulement une piste, soit LA piste. Elle est tellemment longue qu'on doit arrêter au moins 4-5 fois. Il…

9 au 11 janvier : Eh oui, enfin notre première sortie de ski. C'est une fin de semaine organisée par nos amis québécois pour la fête de 3 personnes dans un super chalet dans le Valais. On était 14 personnes et des chambres privées pour tous. Le chalet était immense. On s'est fait de bonnes bouffes, autant pour déjeuner que pour souper. Le samedi, première sortie de ski. Superbe journée ensoleillée, on a une superbe vue sur les montagnes et les villages au creux des vallées. Le ski ici n'a rien à voir avec le ski au Québec. Les pistes sont hyper longues, tellement longues que si on fait 6 descentes, on est fier de notre journée. On a eu beaucoup de plaisir avec tous les amis, on s'est suivi toute la journée sur les pentes de ski. Comme la…

Jour 14, 4 janvier, dernière journée du voyage : Dernier petit déjeuner chez les frères....on cherche notre personne contact pour lui remettre les clés et lui dire merci, mais il reste introuvable.....il doit être à la chapelle pour la messe du matin. Pas le choix faut partir, Marc-André est allé le voir. Bien sûr qu'on l'a dérangé, mais avec eux il n'a rien qui les dérange vraiment. Ils ont été tellement gentils avec nous, comme des grand-papas gateaux. Direction, Le Colisée. Le monument le plus reconnu de Rome. Le Colisée, à l'origine amphithéâtre Flavien, est le plus grand jamais construit dans l'Empire romain. Il est l'une des plus grandes œuvres de l'architecture et de l'ingénierie romaines. Sa construction, a commencé entre 70 et 72, sous l'empereur Vespasien, et s'est achevée en 80 sous Titus. C'était une arène couverte de sable…

Jour 13, 4 janvier : Les musées du Vatican. C'est après 1h30 de file d'attente sous la pluie que l'on arrive à la porte. Là commence le défi de visiter les 11 musées dans la journée... pas de temps à perdre. Le musée égyptien contient une importante collection de momies (que l'on peut vraiment voir) et de sarcophages bien présentés. On peut voir les cheveux, les mains et les pieds des momies vieilles de plus de 5000 ans, impressionant. Le musée Chîaramonti est un long corridor de tablettes avec plus de 1000 bustse de personnage plus ou moins importants de la Grèce et de Rome. Le musée Braccio Nuovo, une salle super bien éclairée par la lumière naturelle. Elle contient des statues des dieux grecs et de certains empreurs. La gallerie du Lapidaria est une impresionnante collection de pierres tombales,…

Jour 12, 2 janvier : Ok fini le promenage, tout est ouvert aujourd'hui, soyons de bons touristes, en avant les line up. Direction la Place St-Pierre et la Basilique du même nom, c'est notre projet principal de la journée. Passage obligé, la place St-Pierre est une grande esplanade située devant la Basilique Saint-Pierre, au Vatican. C'est très impressionnant tant par ses dimensions que par son côté historique. Au levé du soleil, avec son obélisque au centre, les nombreuses colonnes entourant la place et menant naturellement vers la cathédrale c'est tout simplement époustouflant. Dans les faits, c'est plutôt une aire d'attente pour entrer dans le Vatican et visiter la Basilique. Brigitte fait le line up, je fais de photos et en moins de 30 minutes on est aux portes de la plus grande église au monde. [Photo de la place St-Pierre] Basilique St-Pierre…

Jour 11, 1 janvier : Le premier janvier, tout comme le 25 décembre sont des jours où tout est fermé. Ne se laissant pas abbatre pas de si petits détails, on a décidé de visiter Rome et ses environs à pied, tout ce qui se fait sans payer, ce qui est très rare ici. Le magnifique Grand escalier de la Trinité des Monts qui mènent à l'église française de la Trinité des Monts. Cet escalier a fait lôbjet de controverse car les papes s'y opposaient....ils ne voulaient pas qu'un escalier mène à une église catholique. C'est un lieu prisé par plusieurs vendeurs itinérants et peintres. On est passé devant un peintre plutôt talentueux qui faisait de belles peintures de Rome. On s'est laissé prendre pas une scène, style impressioniste de Rome et on a acheté la dite toile, petite folie de voyage. C'est donc notre souvenir de…

Jour 10, 31 décembre : Après avoir quitté Madrid en taxi très tôt le matin, on embarque dans l'avion et arrive à l'aéroport de Rome (Ciampino). C'est l'aéroport "cheep flight" de Rome. On ne le savait pas, là on le sait.... Un aéroport sans passerelle pour entrer dans les avions. Partout, autant à l'arrivée qu'au départ de cet aéroport, c'est de la salle d'attente à l'autobus, et de l'autobus sur la piste, et la tu embarque dans l'avion avec l'escalier. On se croirais dans un pays sous-développer comme haiti. Après l'avion, on a un trajet de bus-métro-train d'une heure trente pour enfin se rendre à notre pied à terre. Eh non, ce n'est pas un hotel, mais la maison mère des frères St-Gabriela de Rome qui est à l'extérieur du périphérique de la Rome centrale. On avait une personne référence, nous avons pu loger à très bas prix (question de…

Jour 9, 30 décembre : Visite du Palais royal, avant le troupeau de touristes, comme si on n'en était pas:-) Je comprends pourquoi il y a autant de monde, c'est MAGNIFIQUE. On ne s'attendait à rien de moins pour le Palais du roi. Ce palais, de style baroque d'influence italienne et française, a été construit en 26 ans par Charles III, fils de Philippe V, roi de l'Espagne. Chaque salle est richement décorée et c'est extraordinairement garni; plein de texture, vases, tapisseries, cadres, chaises, horloges et chandeliers. En fait, on a visité 30 salles du palais qui en compte plus de 2800. L'alcazar a passé au feu en 1734, ce qui fait que le palais d'aujourd'hui est plutôt moderne car tout a été reconstruit. Une impressionante salle à diner pouvant accueillir 140 personnes nous a éblouit. En passant ce monde…

Jour 8, 29 décembre : Tour de bus bleu pour connaître une autre partie de la ville, plus moderne qu'historique cette fois. On est passé devant la bibliothèque contenant 5 millions de livres. Aussi, on a vu une statue de Christophe Colomb beaucoup moins impressionante que celle de Barcelone. On est passé devant le musée National des sciences contenant une grande collection d'ossements de dinosaures et de fossiles. Pas le temps de le visiter et pas dans notre liste anyway. On croise le stade du club le Real Madrid, la fierté de cette ville. Le club détient le record de victoires en coupe d'Europe au soccer. On apprend aussi que Madrid, au début du siècle, s'étendait sur 10 à 12 Km carrés et est aujourdhui une ville de plus de 400 Km carrés. Nos plans prévoyaient une visite du Palais Royal, ce sera…

suite 27 décembre : Nous sommes arrivés à l'aéroport un peu plus tôt que prévu, faute de beau temps, mieux vaut être au sec. Ayant eu un peu de temps à tuer à l'aéroport, j'ai eu le temps de prendre quelque photos. C'est un peu triste de ne pas avoir eu du soleil en quantité suffisante à Barcelone que l'on se rend à Madrid, en espérant que le ciel soit plus beau. J'ai pogné la grippe à Londres, je l'ai aussi à Barcelone et je vais la garder jusqu'à Rome. Je réussi à me débarrasser de mon nez morveux seulement la deuxième semaine, soit après le retour... la grippe d'homme c'est pas facile! [photo de l'aéroport] Arrivés à Madrid, on cherche et trouve rapidement notre hotel, un 2 étoiles, en plein centre-ville à la sortie du métro. WOW directement dans l'action…

Jour 6, 27 décembre : C'est notre dernière journée à Barcelone. Nous nous sommes levés tôt parce qu'on avait réservé une visite guidée au Palais de la musique. On y était allé le 24, mais il n'y avait plus de place disponible. Ainsi, nous nous rendons, accompagnés de la pluie (encore!!!), au palais de la musique qui est tout près de l'hotel. En fait, c'est une vraie salle de concert où les plus grands artistes donnent des concerts. Avec ses 2'146 places, plus de 300 concerts par année sont présentés. Tous les styles sont offerts, du pop au jazz, en passant par le classique et l'opéra, sans oublier tous les autres styles. Seuls les concerts symphoniques ne peuvent y être accommodés parce que la scène est trop petite, mais il y a quand même de la place pour 115 musiciens!…

Jour 4, 25 décembre : Tout est fermé, c'est Noël. Comme nous sommes très bien organisés, nous avions réparti nos activités et visites en conséquence pour être certain de ne rien manquer.  Cette journée de fête est consacrée au parc et port, tout ce qui est extérieur et ne nécessite aucun droit d'accès. Ainsi, nous débutons notre journée, après une grâce matinée, avec l'Arc de triomphe. Elle est située à l'entrée du Parc de la Ciutadella. C'est un des plus grand parc de la ville, créé à l'occasion de l'Exposition Universelle de 1888. C'est un lieu de promenade pour plusieurs familles barcelonaises. [Photos de l'Arc de Triomphe] Il fait très beau et ça fait du bien de sentir la chaleur du soleil sur notre peau. On s'est donc promené tranquillement dans le parc en respirant à plein poumon l'air frais…

Jour 3, 24 décembre : Cette journée est consacrée à Gaudi. Entre les bâtisses traditionnelles, nous avons vu l'extérieur de la Casa Batllo construite entre 1904-06 qui se démarque remarquablement. La façade extérieure peut faire référence à des os (balcons figurant des crânes avec les orifices pour les yeux et le nez) ou à des ondulations qui rappellent l'océan et des vagues ou encore à un monstre marin d'où on voit les arêtes et les nageoires et la carcasse sur le toit. Vous voyez peut-être mieux maintenant pourquoi certaines personnes pensent que Gaudi est fou? Nous n'avons pas visité l'intérieur, car c'était trop cher pour un seul étage et on nous a conseillé de visiter la Casa Milà. La Casa Milà, tout près de la Casa Batllo, est la plus célèbre de Gaudi et on l'a visité autant à l'intérieur qu'à l'extérieur.…

Jour 2, 23 décembre : Arrivés à notre tour de bus pour le deuxième et dernier tour, on apprend que les chauffeurs seront en grève de 11h à 16h. On a quand même 30 minutes avant 11h et on espère bien se rendre suffisamment loin pour profiter de la journée. Nous sommes chanceux, car rendu à MontJuic, notre destination souhaitée, l'autobus est toujours en fonction. [Photos de la ville du bus] Le MontJuic, c'est comme le Mont Royal à Montréal et il y a plusieurs choses à voir et à visiter. Nous commençons donc notre promenade au Musée National d'Art de Catalogne (MNAC) où il y a une vue magnifique sur la ville. On en profite pour se promener sur le site et découvrir tous les petits coins. [Photos du Musée et ses environs] On poursuit notre route en marchant…

bip. bip. bip. nouvelle express... nous avont recu nos bottes de ski HIER le 7 janvier. Il les avais livre ailleurs. Pas un grande nouvelle, mais un point majeur si ont veut faire du ski, ce que l'on fera en fin de semaine

Nous, nos souliers ont beaucoup voyagé...... Voici maintenant une série de posts concernant notre voyage de 2 semaines à Barcelone, à Madrid et à Rome. Les posts seront étalés sur quelques jours afin de faire durer le plaisir. Notre nouvelle aventure a débuté lundi le 22 décembre par Barcelone. Quel bonheur de constater à notre arrivée qu'il fait un très beau soleil....youppi la chaleur des rayons de soleil! Toutefois, même s'il fait environ 15 degrés, il fait frette....désolation, mais il y a quand bien même le soleil! Pour se familiariser avec Barcelone, nous avons pris un tour de ville guidé. Toujours sur le même principe qu'à Londres, on peut embarquer-débarquer du bus à notre guise et il y a des commentaires en français qui sont diffusés dans les écouteurs tout au long du trajet. On a donc appris que les premiers étages des…

Grace à un accès internet gratuit chez les frères St-Gabrielle (où on est hébergé à Rome), on peut vous souhaiter sans trop de retard une bonne et heureuse année à vous tous, nos amis. Nous vous souhaitons plein d'aventures, de belles surprises, beaucoup de bonheur et d'amour. Pour ceux qui sont en manque de nos aventures et en overdose de dinde et de tourtières, nous vous donnons simplement un avant-gout de nos prochaines histoires. Barcelone : Parc Guell, Monastere, Palais Royal, MontJuic, Stade Olympic, Fondation Miro, Casa Batllo, Casa Mila, Sagrada Familia, Arc de triomphe, Parc de la Ciutadella, Fontaine de Gaudi, Port et Plage, Statue de Christophe Colomb, Fontaine, Musee MFM, Palace de la musique, Musée Picasso, Cathédrale de Barcelone. Madrid : Visite Vision Bus Tour rouge, Musée du Prado (6h), Playa Mayor, Cathédrale du nuestra seigrovra, Catacombes, Jardin Botanique, Parc du Retiro, Musée…

25 décembre : Grâce à la technologie, nous pouvons vous souhaiter à tous chers parents, famille, amis et collègues un très joyeux Noël et une belle période de fêtes. Comme on dit à Genève, Bonnes Fêtes! Ou ailleurs dans le monde : Merry Christmas!, Feliz Navidad! (espagnol), Buon Natale (italien), Vrolijk kerstfeest! (dutch), Frohe Weihnachten! (allemand), Καλά Χριστούγεννα! (grec), Feliz Natal! (portuguais), Wesołych Świąt! (polonais), С Рождеством! (russe)

19 décembre : Pour nous mettre dans l'ambiance des fêtes, on est allé voir une chorale de gospel. La «Chicago Mass Choir» est l’une des dix meilleure chorale de Gospel aux Etats-Unis. Elle a déjà été nominée plusieurs fois aux Stella Awards (comparables aux Grammies pour le Gospel) et a sorti de nombreux CD. Le spectacle a eu lieu au Victoria Hall, une salle MAGNIFIQUE de Genève. Belle comment, me direz vous? Allez voir les photos sur leur site. Cliquez sur la photo en bas à droite pour le diaporama. Simplement hallucinant : Site internet ici. C'est donc avec chanteurs à la Barry White, Whooppi Goldberg et même Will Smith qui nous ont fait tout un spectacle. Disons que ce n'était pas les vrais, mais certains nous ont fait pensé à eux, soit par leur attitude ou leur physique. Les…

Voici notre partage de nos apprentissages historiques sur Londres et ses attraits touristiques. Le dragon est le symbole de la ville. Londres a eu son lot de drames. D'abord en 1665, les conditions sanitaires désastreuses et la chaleur accablante ont contribué à répandre une épidémie de peste. Pensant que les chiens et les chats étaient responsables de la maladie, les autorités ont exigé l'extermination de tous ces animaux. Par contre, les rats se sont multipliés suite à la disparition des chats qui les chassaient et contribués à répandre l'épidémie. Plus de 100'000 personnes ont été tués. Les fosses étant pleines, les corps sont restés dans les rues. En février 1666, grâce au froid, l'épidémie s'est arrêtée. Comble de malheur, en septembre 1666, un petit feu du four de la boulangerie a déclenché un incendie qui s'est propagé dans la ville.…

14 décembre: On s'est rendu compte qu'on avait oublié notre journée de dimanche dans le post précédent....alors le voici avant de publier la partie plutôt histoire de Londres. Donc, on a bien profité du déjeuner à 25 GBP (50$!) qui était inclus dans le prix de la chambre....heureusement. Quel bonheur, il ne pleut pas et il y a même quelques timides rayons de soleil qui transpercent les nuages. Nous avons commencé notre visite au Trafalgar Square, qui est tout près de notre hotel. Cette place était jadis un centre de réjouissances nationales et d'assemblées importantes. Au centre, il y a une immense statue de l'Amiral Nelson entourée de 4 gros lions ainsi qu'une fontaine. Nous retrouvons l'autobus touristique "The Big Bus Company" pour poursuivre notre visite. Ce matin, nous nous dirigeons vers le British Museum où plusieurs oeuvres célèbres y…