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Dimanche 31 juillet 2011: Avant de retourner au Louvre, nous décidons de visiter les Catacombes de Paris. C'est une occasion unique de visiter une facette de Paris assez peu connue des touristes et aussi un peu macabre. On prend le métro qui nous amène juste devant l'entrée, mais comme on avait été averti en lisant sur wiki (internet), il y a une longue file d'attente de plus d'une heure et il n'est que 10:15am, sachant que ça n'ouvrait qu'à 10:00am. Nous avançons lentement puisqu'ils ne laissent passer que 5-10 personnes à la fois. Dès qu'on arrive près de la petite porte noire, on voit une affiche annonçant que la moitié des tunnels est fermée pour cause de panne d'électricité, bon pas de chance. Finalement, le prix est réduit pour compenser et ça n'affectera pas trop la visite au final. Bien…

Samedi 30 juillet 2011: La journée d'aujourd'hui est consacrée à la visite du musée du Louvre. D'ailleurs, nous avons décidé d'y passer le week-end afin d'avoir le temps de passer de salle en salle, sans presse et apprécier les oeuvres. Ainsi, on prend le temps de déjeuner et ensuite on marche jusqu'au Louvre qui est à un peu plus de 45 minutes de marche de l'hôtel. En marchant, on s'imprègne de l'ambiance du samedi matin parisien avec les marchands qui installent leurs étales de fruits. On croise même la cathédrale Notre-Dame de Lorette qui est ouverte et nous accueille. C'est bien, grand, simple, traditionnel. Arrivés au Louvre, il n'y a presque pas de file d'attente et on a rapidement nos billets en main. Muni du plan du plus grand musée du monde, on s'aventure dans les grandes salles et corridors…

Vendredi 29 juillet 2011: On se réveille sans cadran et on va prendre notre petit déjeuner sans presse. Nous avons encore quelques obligations à régler ce matin et ensuite nous sommes libres. Ainsi, on passe par la banque pour faire les changements d'adresse et autres modifications nécessaires afin de garder accès durant notre périple. Nous sommes retournés à l'appartement pour faire l'inspection de départ, remettre les clés et signer les documents de sortie. Et là, on s'est senti tout nu, sans domicile fixe, avec plus rien sauf nos petits bagages pour le voyage, mais en même temps, tellement satisfaits de ces trois dernières années et excités par nos projets futurs que nous ne sommes pas si tristes, disons que nous sommes comblés. On repart entièrement satisfaits de notre aventure suisse, remplis de merveilleux souvenirs. Nous avons encore l'après-midi à profiter…

Jeudi 28 juillet 2011: Aujourd'hui, c'est une journée spéciale, c'est celle où nous devons nous départir de tout et faire nos adieux. Durant les deux dernières semaines, nous avons fait des boîtes pour vider petit à petit les placards afin d'être prêts pour le jour "J". Et aujourd'hui, nous sommes le jour "J"! J'ai travaillé jusqu'à la dernière journée et comme j'avais bien commencé à faire le transfert de mes dossiers et tout finalisé ce que je pouvais, mes derniers jours n'ont pas été trop chargés. Ainsi, j'ai fait mes adieux à mes contacts chez mon client avec qui j'ai travaillé activement durant les trois dernières années. Est ensuite venu le moment le plus difficile, les au revoir à mes collègues de tous les jours. Ce fut un déchirement, plus fort avec certaines personnes. Je laisse derrière moi plus que…

Eh oui, une autre étape avant que l'on quitte Genève définitivement, c'est le dernier cours et les dernières session d'entrainement au gym. La première année ici, c'était seulement Brigitte que s'entrainait 2 à 3 fois par semaine à un gym pas très loin de chez nous. Elle m'a ensuite invité a un cours de spinning (bike) et j'ai bien aimé. Aussi j'ai pris un abonement de 10 sessions "juste pour essayer". C'est un grand local où toutes les machinse possible sont présentes. Autant cardio que poids libres, il y en a pour tous et toutes, et étant bien positionné (près de l'aéroport) c'est presque toujours plein de monde, à toutes heures. J'ai enfin décidé de prendre un abonnement à l'année et la dernière année à Genève, j'y suis allé 3 jours par semaine, en raison de 2 heures par séance.…

Dimanche 10 juillet marche - Gîte de Basse Vallée @ ville Basse Vallée - 8:15am à 10:30am et reprendre l'autobus jusqu'à St-Denis nuit - surprise Nous nous levons en même temps que le groupe pour prendre le petit déjeuner tous ensemble. Cette nuit, il y a eu le déluge et encore ce matin quelques gouttes de pluie tombent. Pourtant, ce n'est pas la saison du tout, ici c'est l'hiver qui devrait être frais et sec de mai à novembre, contrairement à l'été chaud et pluvieux de décembre à avril. Toute règle a une exception faut croire! Nous partons pour la dernière portion de notre traversée de l'île et ce, sous la pluie comme lors de notre premier jour....on boucle la boucle. Ce dernier tronçon est assez court, mais c'était trop pour l'ajouter à la journée d'hier. C'est principalement de la…

Samedi 9 juillet marche - Gîte du Volcan (2250m) @ Gîte de Basse Vallée (600m) - 8:30am à 4:15pm nuit - Gîte de Basse Vallée Après un léger retour sur nos pas pour reprendre le GR-R2 à la Griffe du Diable, nous commençons notre longue journée de descente. Au début, nous sommes sur un terrain volcanique avec des cailloux un peu partout et de la végétation rare. On s'approche de plus en plus du rempart de Bellecombe jusqu'à ce qu'on le longe sur une bonne distance. De là, nous avons une vue sur le Piton de la Fournaise et l'enclos Fouqué. La vue est magnifique et nous en profitons pour prendre notre première pause. Cette partie du trajet est assez aisée avec un sol uniforme et sans trop de pente. Sur notre sentier, nous croisons quelques pitons dont le piton…

Vendredi 8 juillet marche - Aller-retour du Gîte du Volcan au Piton de la Fournaise (volcan) - 8:15am à 2:15pm nuit- Gîte du Volcan Après la pluie qui est tombée toute la nuit, le beau temps est de retour ce matin pour nous permettre d'aller marcher jusqu'au volcan. Nous avons pris le petit déjeuner avec œufs brouillés au beau restaurant du gîte avec une belle vue sur la vallée. Malgré le soleil, il fait frais et c'est très venteux alors nous mettons plusieurs couches de vêtements pour s'assurer de ne pas avoir froid. Ainsi, nous mettons nos fichus pour couvrir nos oreilles, on s'enroule un chandail autour du cou pour bien le garder au chaud (à défaut d'avoir un foulard) et mettons les bas de pantalons. Bien vêtus, nous pouvons commencer par le sentier du Pas de Bellecombe qui débute…

Jeudi 7 juillet bus : St-Pierre @ Bourg Murat marche - Bourg Murat (1607m) @ Gîte du volcan (2250m)- 8:00am à 3:30pm nuit - Gîte du Volcan Dès 7:00am, nous sommes dans le bus H qui fait St-Pierre/St-Benoit et une heure plus tard, nous descendons à l'arrêt Maison du Volcan comme la dame à l'office touristique nous l'a indiqué. Il nous faut nous situer et trouver le sentier, mais selon les informations des gens à qui nous avons demandé, nous sommes trop bas. On marche donc sur la route jusqu'à la jonction avec le sentier.....et nous marchons presque une heure. Nous aurions pu descendre au moins trois arrêts plus loin; le nom de l'arrêt en question l'indique bien "GR Piton des Neiges"...avoir su. Bref, à 9:00am, nous sommes sur le sentier et enfin prêts pour notre randonnée principalement composée de…

Mercredi 6 juillet Pause et dorlotage à Cilaos Bus de Cilaos à St-Pierre nuit - Résidences Ognard à St-Pierre Aujourd'hui c'est la journée de repos à Cilaos où nous profiterons des thermes. Première constatation, on n'est vraiment pas aussi fatigués que j'aurais cru. C'est certain qu'après les deux premières journées, j'étais détruit et pensais ne pas passer au travers, mais les étirements de fin de journée et une meilleur gestion de l'effort sur le long terme nous ont permis de se sentir presque neuf au début de chacune des autres journées, même après 1500 mètres de montée. Comparativement à notre randonnée en Corse (GR-R20) l'an dernier où nous étions épuisés et en avions assez de marcher, nous sommes encore en pleine forme et on a toujours autant de plaisir à débuter chaque randonnée. Nous avions préalablement réservé nos soins hier…

Mardi 5 juillet marche - Caverne Dufour(2479m) @ Cilaos (1233m) - 10:00am à 1:15pm nuit - gîte le Calbanon Quelques personnes se sont levées très tôt ce matin, autour de 4:30am pour faire l'aller-retour au Piton des Neiges, le sommet le plus élevé de l'océan Indien. Nous avons plutôt planifié le faire après le lever du soleil, c'est plus agréable de marcher quand il fait clair. Lors de notre réveil à 6:30am, on constate que nous sommes dans les nuages et qu'il pleut, d'ailleurs il a plu toute la nuit. On demande au gardien qui connait bien sa montagne s'il croit que ça va s'éclaircir en matinée et il nous a dit non, qu'ils annonçaient de la pluie sur toute l'île pour la journée. On retourne se coucher alors puisqu'il n'y a aucun intérêt à monter au Piton des Neiges…

Lundi 4 juillet marche - Hell-Bourg (960m) @ Caverne Dufour(2479m) - 8:00am @ 2:15pm nuit - refuge du Piton des Neiges (Caverne Dufour) Aujourd'hui, c'est une journée toute en montée avec plus de 1400 mètres de dénivelé positif. Nous marchons sur des roches en éboulis, il y a de grosses marches à monter et quelques endroits où on fait un peu d'escalade. On ne pourra pas pas prendre le GR R1 qui passe par Bélouve tel que prévu, car après discussion avec un guide on apprend que le sentier est plus ou moins fermé en raison de passages dangereux à cause de la pluie. On ne prendra pas la chance d'aller voir par nous-même et on se rabat sur le sentier alternatif qui est une montée plus directe vers le Cap Anglais. Un chemin plus court, plus pentu et plus…

Dimanche 3 juillet: route - Grand Îlet (Casabois) (1280m) @ Hell-Bourg (960m) nuit - gîte La Mandoze Jusqu'à présent, notre randonnée se déroule très bien et grâce à nos étirements quotidiens, nos muscles sont en pleine forme. Toutefois, nous voulons profiter du fait que la ville de Grand Îlet est reliée par bus à notre prochaine destination, Hell Bourg pour prendre une petite pause avant d'affronter deux grandes et longues journées de marche. Notre projet était de visiter un peu Grand Îlet, de prendre le bus jusqu'à Salazie et visiter cette ville avant de reprendre un autre bus pour nous conduire jusqu'à Hell Bourg et visiter aussi cette ville où est notre gîte. Lors de notre souper de la veille, nous avons reçu une offre du couple Réunionnais qui passait par Salazie et nous ont pris avec eux dans leur…

Samedi 2 juillet marche - La Nouvelle (1420m) @ Grand Îlet (Casabois) (1280m) - 8:15am à 2:00pm nuit - Le Cimendef A notre réveil, la température est plus froide que les matins précédents. On a de la difficulté à sortir du lit et il nous faut de la motivation et on s'habille rapidement. Ce matin aussi, un petit feu de foyer nous attendait avec le petit déjeuner. C'est très apprécié pour se réchauffer un peu. Après la routine habituelle, on prend quelques photos et nous sommes prêts pour le départ. Comme nous avions fait du repérage la veille, il est facile de partir du bon pied et surtout dans la bonne direction. Disons que sur les quatre premiers matins, nous avions fait trois faux départs. Ici, il y a plein de bifurcations et très peu d'indications, alors mieux valait se…

Vendredi 1 juillet: marche - Roche Plate (1132m) @ La Nouvelle (1420m) - 8:30 à 2:00pm nuit -  Maxime Oreo On s'est permis un petit quart d'heure de plus de sommeil pour être certain qu'il fasse jour lorsque sera le temps d'aller prendre le déjeuner. Hier, le retour a été périlleux, une chance que le monsieur nous a prêté sa lampe de poche sinon nous n'aurions rien vu avec la notre dont les piles sont presque mortes. Nous déjeunons sur leur grande terrasse remplie de verdure et bien décorée. Nous traversons le petit village de Roche Plate pour poursuivre la randonnée par le fonds de Mafate. Ainsi, une descente vertigineuse à flanc de falaise nous attends puisqu'il faut descendre jusqu'à la rivière aux galets (742m). Un pas à la fois et nous arrivons à la rivière dans les temps prévus…

Jeudi 30 juin: marche - Grand Place Cayenne (663m) @ Roche Plate (1132m) - 8:00am à 2:00pm nuit - Vivette Thiburce Roche Plate Nous laissons derrière nous les larges chemins au profit de petits sentiers qui nous amènent vers le sommet. Nous passons près de deux villages, îlet des Lataniers et îlet des Orangers. Nous sommes en ascension constante et les escaliers nous rendent la tâche un peu plus facile. Entre les deux îlets, le sentier pentu suit la canalisation d'eau qui fuie à quelques endroits. D'ailleurs, nous avons croisé des ouvriers qui étaient en train de changer un des tuyaux. Nous avons fait la première partie de la montée exactement dans les temps stipulés dans le livre et même meilleur....pour une fois! On préfère les montées et là nous sommes bien gâtés! On s'arrête à îlet des Orangers pour…

Mercredi 29 juin: marche - Aurére (926m) @ Grand Place Cayenne (663m) - 8:00am à 3:00pm nuit - Gîte de Grand Place Cayenne Ce matin, pour le petit déjeuner, nous avons eu droit à des bananes en plus de l'habituel repas servi. Nous ramassons notre linge que nous avions laissé étendu sur la corde, mais comme c'est tout le temps humide par ici, ça ne sèche pas. Alors, nous accrochons quelques vêtements sur nos sacs pour sécher en route et on met les autres dans des sacs de plastic pour faire sécher plus tard. Dès 8:00am, nous sommes prêts pour le départ. On remarque rapidement la pancarte qui annonce la direction de îlet à Malheur, vers où nous voulons justement aller. Toutefois, ce n'est pas le GR-R2, mais une alternative qui croisera plus loin le GR-R2....ça on s'en rend compte…

Mardi 28 juin: marche - Dos d'Âne (918m) @ Aurére (926m) - De 8:00am à 4:00pm nuit - Gîte Georget Boyer, Le pointsettia Ce matin nous avons droit à des petits œufs de caille pour le petit déjeuner avec du pain et des clémentines. On s'en prend un peu pour notre diner puisque nous n'avons pas pris de réserve autre que les gelées de fruits et amandes. On prend la route à 8:00, environ 2km avant de rejoindre le départ du GR-R2. En fait, il faut se rendre à l'église et de là reprendre le sentier. Nous suivons les quelques marques rouges et blanches peintes sur les murets, mais on s'aperçoit que nous avons sans doute dépassé la jonction puisque la borne nous indique que nous sommes à une altitude moindre et grâce à la montre de Marc-André qui donne…

Lundi 27 juin: marche - aller-retour du gîte Roche Écrite (1837m) @ la Roche Écrite (2276m) De 8:00am à 11:50am et ensuite gîte Roche Écrite (1837m) @ Dos d'Âne (918m) - De 12:15pm à 6:00pm nuit - Gîte Les Acacias Aujourd'hui, on sait, selon notre topo-guide, que ce sera une journée de descente pour arriver à D'os d'Âne. D'abord, on se lève assez tôt pour un petite excursion à la Roche Écrite, un sommet tout près du gîte avec une belle vue sur les cirques de Mafate et de Salazie. Ce matin, même si c'est frais, il y a un ciel tout bleu et il fera beau soleil. On début notre journée vers 8:00am pour l'ascension. C'est assez facile, on passe à travers des forêts pour ensuite marcher sur des roches volcaniques jusqu'au sommet. La vue est magnifique, il n'y…

Dimanche 26 juin: marche - Le Brûlé (822m) @ gîte de Roche Écrite (1837m)  - 9:00am à 2:00pm nuit- Gîte de Roche Écrite (idem que gîte Plaine des Chicots) Après une bonne nuit à l'hôtel avec l'air climatisé, on est frais et dispo pour notre première journée de randonnée. Nous avions pris les informations pour se rendre à la gare routière, prendre le bus #12 jusqu'au terminus à Providence. De là, on devait prendre le départ du GR-R2,mais nous n'avons pas trouvé le début et nous avons pris la route principale, la D-42. Nous avons marché pendant environ 1h avant que le bus local nous dépasse et s'arrête pour nous prendre. Nos amis rencontrés hier sont à l'intérieur. Nous avons épargné un peu de marche, mais au moins nous commencerons le début au bon endroit.: en fait, on ne pouvait…

Samedi 25 juin: Nous arrivons à St-Denis, ville située au nord de l'île de la Réunion à l'aéroport Roland Garros à 10am. La chaleur et l'humidité de l'île nous accueillent, ça sent bon les vacances! On récupère notre bagage en soute et on se dirige vers l'office du tourisme pour savoir comment se rendre en ville et pour se réserver un hôtel. La demoiselle est super gentille, nous donne toute l'info nécessaire et fait même pour nous la réservation de l'hôtel du Centre par téléphone (hôtel économique et bien situé avec air climatisé et wi-fi). En attendant le bus-navette qui nous conduira à la gare routière, un taxi nous propose de nous y amener pour le même tarif avec d'autres randonneurs (4 EUR par personne). Ca nous a fait sauver du temps et permis de commencer notre visite de la…

Vendredi 24 juin: Bonne St-Jean! Très très tôt ce matin, vers 3:30 am, nous sommes debout et prenons la route (nos petites pattes) en direction de l'aéroport pour un premier vol vers Paris-Orly qui part à 6h25 am et arrive à 7h30. Nous avons toute la journée devant nous à Paris avant de reprendre le deuxième vol, cette fois-ci pour se rendre à St-Denis sur l'île de La Réunion qui décolle à 8h55pm. Nous avons eu la brillante idée d'aller visiter le fameux, fabuleux château de Versailles.....et quelle bonne décision! C'est grandiose!!! Pour se rendre au château, nous avons pris la navette (bus) jusqu'à la gare Pont de Rungis. De là, nous avons pris le train RER C jusqu'à Versailles Rive gauche en prenant soin de faire un changement à la station Champs de Mars-Tour Eiffel. Tout le trajet a…

Notre retour au Québec est imminent. Lors de notre voyage à La Réunion, on a rencontré des gens très intéressés par le Canada et aussi le Québec. J'ai donc fait une petite recherche dans mes vieilles photos prises à Montréal et dans les environs... J'en ai bien plus, mais pour nos amis qui veulent avoir un avant goût du Québec, voici donc une chance de voyager en images. MAM [Photos du Québec]  

Mardi 14 juin 2011: C'est la dernière journée dans la région bordelaise et nous avons choisi de faire les visites et dégustations dans les régions de Sauternes et les Graves. Nous avions laissé des messages hier sur les boites vocales, mais n'avons reçu aucun retour d'appel. Alors ce matin, nous les rappelons pour voir si nous aurons plus de chance de les rejoindre et réserver des visites. Nous sommes chanceux et avons 3 réservations qui se succèderont au rythme de 1h par visite avant de prendre notre avion en fin d'après-midi. Heureusement que les châteaux ne sont qu'à 10 minutes les uns des autres ! Sauternes est une région avec son propre micro-climat aux abords du Ciron (rivière) qui lui permet de bénéficier d'un climat favorable avec du brouillard matinal qui lui apporte l'humidité suivi du courant d'air en après-midi…

Lundi 13 juin 2011: Nous voici sur le départ d'une journée remplie de visites et de dégustations. Nous ferons un tour rapide de la région du Médoc située à l'ouest de la Gironde et au nord de Bordeaux. Nous passerons de château en château en traversant différentes appellations (Margaux, Pauillac). Nous commençons par la région d'appellation Margaux située dans le Médoc et sur le chemin nous nous arrêtons au Château Giscours qui est invitant avec sa grande grille près de la route. On traverse les vignes avant d'arriver au château de pierres. Nous tentons de se joindre aux quelques personnes qui sont sur place, mais la visite nous est refusée puisqu'il fallait réserver beaucoup d'avance. Dommage, mais au moins nous avons vu les installations extérieures qui sont bien belles. En cours de route, nous réussissons à joindre un château et…