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Dimanche 23 octobre: Nous avons devant nous toute la journée pour visiter d'autres endroits de Las Vegas puisque notre vol n'est que très tard en soirée. On prend le train sur rail suspendu pour se rendre à l'extrémité de la Strip et de là nous visiterons les casinos non encore vus. On commence à la Stratosphère avec sa grande tour au bout de laquelle sont installés des manèges qui survolent la ville. Nous n'avons pas le coeur de faire ces manèges si haut et pas l'intention de payer aussi cher pour y aller, alors notre visite se limite à l'intérieur du casino. La Strip à cet endroit est nettement moins intéressante, moins "riche", plus délabrée et on ne traine pas trop. On voit nos premières chapelles où sont célébrés de nombreux mariages...mais on ne se laisse pas tenter. On visite…

Samedi 22 octobre 2011: En ce jour spécial, celui de mon anniversaire, nous avons réservé une visite du Grand Canyon Ouest. Nous avons fait la réservation avec la compagnie Papillon qui vient nous chercher à l'hôtel vers 8h. Sur le chemin, durant une trentaine de minutes,le conducteur nous raconte plein de choses sur Las Vegas, des endroits touristiques à l'extérieur et la panoplie de centres commerciaux. Rapidement nous rejoignons l'aéroport et nous procédons aux enregistrements ainsi qu'à la pesée pour nous assigner une place dans l'hélicoptère. On se rend à leur aéroport privé où nous prenons d'abord un petit avion de 19 places qui nous amène à leur base d'hélicoptère. Le vol en avion dure une heure et nous avons des informations qui sont diffusés dans nos oreilles afin de tirer le maximum d'information sur l'endroit que nous survolons. D'abord,…

Vendredi 21 octobre 2011: Dès l'aube, nous sommes sur la route vers l'aéroport Pierre-Elliot Trudeau en compagnie de Diane et Lucien pour y rejoindre Roxanne, François, Lise et Jacques. Nous partons pour une escapade d'une fin de semaine à Las Vegas! J'entends déjà vos pensées qui vont dans tous les sens pour vous imaginer toutes sortes de choses sur la raison de notre voyage et je peux vous dire tout de suite que vous vous trompez. L'idée m'est venue au printemps dernier lorsque mon collègue planifiait son voyage à Las Vegas avec trois autres amis pour fêter chacun leur trentième anniversaire de naissance. Au plus loin que je me souvienne, mes parents, ma soeur et moi partions pour une fin de semaine pour fêter l'anniversaire de Roxanne et moi puisque nos fêtes ne sont qu'à 3 jours d'intervalle. Cette année,…

Dimanche 18 septembre 2011: C’est tous excités que nous nous levons en ce dimanche. La raison? Nous prenons l’avion dans quelques heures pour Montréal, pour rejoindre notre famille qui nous a manqué et pour commencer une autre aventure. Ce moment semblait si loin et on réalise avec difficulté qu’il est maintenant arrivé. À l’aéroport, on récupère notre valise laissée en consigne à Voyage du monde et on s’enregistre au comptoir de Air Transat. Dans l’avion, on constate que nos sièges sont dans la rangée du centre, juste à côté des toilettes et qu’il n’y a pas d’écran de télévision individuel. Nous qui voulions regarder des films pendant tout le vol pour faire passer le temps plus rapidement. Au moins, ils en présenteront deux sur les téléviseurs communs, mais le son n’est pas super et évidemment on ne peut choisir celui…

Samedi 17 septembre 2011: Une fois de retour à Paris, on essaie de peine et de misère à prendre le train pour nous conduire au centre. Nos billets ne semblent pas être les bons et c’est après plusieurs essaies dans différentes bornes que nous allons à l’information. Il nous dit que nous n’avons pas les bons billets, que ceux que nous avons ne sont que pour le centre de Paris et que nous sommes en périphérie. Ce que nous ne comprenons pas, c’est que la dernière fois, ce sont ces mêmes types de billets que nous avons utilisé. Bref, on n’a pas le choix, il faut en acheter de nouveaux et enfin on peut prendre le train. Ce bric à brac nous a pris beaucoup de temps et c’est un peu à la course que nous prenons notre douche pour…

Samedi 17 septembre 2011:Vous devez commencer à nous connaître davantage grâce à tous ses récits de voyage des trois dernières années pour savoir que nous profitons au maximum de chaque jour dans la ville visitée. Vous ne serez donc pas surpris d’apprendre que nous allons visiter le château Wawel sur la colline du même nom en matinée juste avant d’aller prendre notre avion en après-midi. Hier, nous avions acheté nos billets d’entrée pour la première visite afin de s’assurer d’avoir une place disponible puisque les entrées sont limitées à un certain nombre puisqu’il faut être accompagné d’un guide. Nous arrivons un peu avant l’ouverture de la cathédrale et surprise, les portes sont grandes ouvertes et personne pour nous réclamer les billets d’entrée. On en profite pour se faufiler et on rejoint par le fait même un groupe d’Italiens qui se…

Vendredi 16 septembre 2011: La ville de Cracovie regorge d'endroits à visiter et gagne à être découverte. Comme dans la plupart des grandes villes européennes, des tours guidés gratuits sont offerts d'une durée de trois heures environ. Cracovie ne fait pas exception à la règle et deux tours gratuits sont offerts, soit un de la vieille ville et un autre pour le quartier juif. Ayant une journée libre et désireux d'en apprendre plus sur la ville, nous nous joignons aux deux tours guidés, un en fin de matinée et l'autre en milieu d'après-midi. Le premier tour début à 11ham et se concentre sur la vieille ville médiévale et la colline du château Wawel. La particularité des tours offerts en Pologne c'est qu'uniquement les locaux peuvent devenir guide puisqu'ils doivent passer un examen en Polonais et que ce n'est pas une…

Jeudi 15 septembre 2011: Les camps de Auschwitz et Birkenau (aussi appeler Auschwitz II) étaient les camps de concentration et d'extermination les plus connus de la deuxième guerre mondiale, mais il y en a eu plusieurs autres, disséminés dans tout l'Europe. Suite à notre voyage à Berlin, en Allemagne, c'est tout naturellement que nous voulions visiter ces endroits maintenant devenus des musées. On a réservé un tour guidé, avec chauffeur privé, c'est donc tout organisé pour nous. On a combiné ce tour avec la visite de la mine de sel, qui sera notre arrêt d'après-midi. Les camps sont des endroits extrêmement touristiques et visités, c'est donc en petit groupe de 25-30 personnes avec guide et écouteur que nous passerons à travers les différents bâtiments et secteurs du premier camp. Auschwitz, le plus petit pouvait contenir plus de 20 000 prisonniers détenus dans des conditions pitoyables…

Mercredi 14 septembre 2011: C'est pour son passé célèbre et triste que nous avons ajouté la ville de Cracovie dans nos destinations voyage. C'est en Pologne, tout près de Cracovie que les plus gros camps de concentration, ceux de Auschwitz et Birkenau sont situés, endroits que nous voulons visiter pour enrichir notre culture sur ce qui s'est passé lors de la deuxième guerre mondiale. Aussi, c'est le pays d'origine du pape Jean Paul II et de Chopin, ça ajoute ainsi de l'intérêt. Alors, tant qu'à s'y rendre, on en profite pour passer quelques jours dans la ville de Cracovie et voir ce qu'elle nous réserve. Nous arrivons à Cracovie en milieu d'après-midi après un court vol de Paris avec Easyjet. Nous prenons le train en direction de la gare centrale, trajet qui prend une quinzaine de minutes et qui est…

Mardi 13 septembre 2011: Très tôt, nous sommes debout, prêts pour aller à l'aéroport. Un taxi, réservé la veille, est à la porte à 5h30am pour nous y conduire. Les quatre heures que dure le vol Islande-Paris passent très rapidement et nous sommes de retour à Paris pour l'après-midi et la nuit. Avant de quitter l'aéroport, on laisse notre grosse valise de vêtements chauds à Baggages du monde qui la gardera jusqu'à notre départ pour Montréal, dans quelques jours, afin de nous éviter de la trainer. Il nous reste la fin d'après-midi et la soirée à passer à Paris et on décide d'aller marcher vers la place de Charles-de-Gaulle (Place de l'étoile) et vers la tour Eiffel. Nous avons déjà vu ces endroits, mais nous les regardons d'un oeil différent cette fois-ci. En marchant sur les rues parisiennes, on ressent bien que…

Lundi 12 septembre 2011: Nous voici déjà rendus à notre dernière journée en Islande et nous terminons avec la cerise sur le sundae puisque nous passerons du temps au Blue Lagoon pour profiter des bains dans les sources thermales et un bon massage. Avant d'arriver à ce moment de la journée pour se gâter, on fait un tour sur la péninsule de Reykjanes, au sud-ouest. Sur la route, on fait quelques arrêts, dont le premier pour voir un petit village de pêcheurs avec de minuscules maisons, simples et colorées sur le bord de l'océan. Aussi, un peu plus loin, nous nous sommes arrêtés dans une aire de repos pour regarder les pancartes informatiques et nous avons vu un escalier de bois qui descend dans le sol. En fait, il mène dans une cave formée par la lave et on prend…

Dimanche 11 septembre 2011: Pour une deuxième journée consécutive, nous avons pris un voyage d'un jour organisé. Aujourd'hui, nous avons sélectionné un tour à cheval avec www.extremeiceland.is (viking tour) dans la région de Reykjanes, à quelques minutes à peine de Reykjavik. Cette fois-ci, nous serons plusieurs puisque la navette qui vient nous chercher à l'hôtel est pleine. Nous avons choisi un tour qui dure toute la journée, incluant le diner servi sur place. Arrivés au centre équestre, on visionne une vidéo sur les positions, mouvements et actions que nous devons mettre en pratique pendant que nous montons le cheval. Les chevaux islandais ont une démarche particulière et notre posture est différente de ceux que nous avons l'habitude de monter. Nos casques sur la tête, on nous attribue un cheval en fonction de notre expérience et ensuite un guide vient vérifier…

Samedi 10 septembre 2011: Aujourd'hui, nous nous sommes payés un tour guidé (mountainguides.is) que nous avions réservé lors de notre planification. Notre guide vient nous chercher à 8:30am et sera avec nous toute la journée pour nous faire découvrir la région au nord et nord-ouest de Reykjavik. Nous aurons l'occasion d'avoir un tour privé puisque personne d'autre ne s'est joint à nous. C'est parfait comme ça, on pourra marcher à notre rythme puisque la première partie est consacrée à une randonnée d'environ trois heures. Notre guide, Maria, prend le volant et ça fait tout drôle de se faire conduire puisque je conduis à tous les jours depuis deux semaines. On ne se préoccupe plus de quelle route on prend, on se contente de regarder le paysage et d'écouter ses explications sur ce que nous croisons. Nous partons vers le fjord…

Vendredi 9 septembre 2011: Le ciel est tout bleu et il n'y a aucun nuage, ce sera une magnifique journée ensoleillée, mais le froid reste de la partie avec une température à peine entre 2 et 5 degrés celcius. C'est idéal pour notre activité de la journée, une randonnée dans une région des plus spectaculaires de l'Islande, le Landmannalaugar. Nous prenons la route 208, non asphaltée jusqu'au bout où est installé un camping. Sur la route pour s'y rendre, on remarque le paysage particulier. L'activité volcanique y a forgé des cratères rougeâtres, des montagnes de rhyolite, des vallons et des champs de cendre qui côtoient des lacs d'un bleu profond. Les couleurs du paysage varient du noir au jaune pâle en passant par le rouge et le bleu. Une fois arrivés au camping, on voit la coulée de lave, le…

Jeudi 8 septembre 2011: Nous sommes rendus à la journée la plus trépidante et aventureuse de notre voyage, celle de la traversée des hautes terres. C'est une route en gravier d'une longueur de 240 km qui traverse du nord-est au sud-ouest l'Islande à travers le centre non habité, montagneux et aride. Selon nos recherches, la traversée devrait durer 10 heures puisqu'ils estiment que nous rouleront à environ 30-40km/hr. Comme nous voulons faire quelques arrêts pour faire des photos et se dégourdir, on ne veut pas partir trop tard pour éviter d'arriver à une heure décente au gîte. Nous faisons le plein d'essence à la dernière station service (à Fossholl) avant de prendre la route 842 se changeant en F26 qui fait la traversée. Juste avant de l'emprunter, nous voyons une affiche pour un site intéressant, une autre chute que nous…

Mercredi 7 septembre 2011: A notre réveil, on constate qu'il pleut fort et le ciel est bien couvert. On espère que le temps changera durant notre petit déjeuner, mais il y a de faibles chances puisque c'est ce qu'annonçaient les prévisions météorologiques. On prend donc notre temps puisque de toute façon nous restons une deuxième nuit à cette ferme et que nous n'avons pas de route à faire. Tout est à proximité et comme nous n'avons que des activités extérieures de prévues, mieux vaut attendre que ça cesse ou du moins diminue. Peine perdue, il est 11ham et la pluie tombe toujours autant. On prend notre courage à deux mains et on va affronter le mauvais temps, sinon on ne visitera rien. Nous sommes dans la région de Mývatn (en islandais « le lac des mouches ») dont le point…

Mardi 6 septembre 2011: Nous avons changé notre programme de la journée puisque, après réflexion et analyse de la carte, on s'est rendu compte que ce que nous avions planifié ne fait pas de sens. Nous voulions aller voir Askja, un grand rassemblement de caldeira dont une qui est partiellement remplie d'eau (Öskjuvatn). Pour s'y rendre, nous devions faire une centaine de kilomètres sur une route en gravier et en plus, il fallait revenir. Le tout nous aurait pris beaucoup trop de temps pour n'aller voir que ça et il fallait aussi ajouter le temps de route pour se rendre à notre destination de la journée. Consensus obtenu, on refait notre itinéraire pour décharger la journée de demain et devancer quelques activités pour aujourd'hui. Ainsi, juste avant d'arriver à Mývatn, notre destination finale de la journée, on prend la route…

Lundi 5 septembre 2011: C'est sous la pluie que nous débutons la journée et ce sera comme ça presque toute la journée. Heureusement, nous faisons principalement de la route, alors nous n'en subirons pas trop les conséquences. Pendant quelques kilomètres, nous sommes sous une petite pluie fine, les kilomètres suivants c'est dans le brouillard, ensuite, une pluie forte ou du soleil, tout ceci en alternance tout au long de la journée. Nous n'avons pas beaucoup d'arrêts selon notre programme, les attraits principaux sur ce tronçon étant les villages et le paysage. A peine quelques kilomètres de route et nous avons le premier village, celui de Hofn. C'est un village de pêcheurs avec de petites maisons, mais comme il pleut, on fait un tour rapide en camion avant de reprendre la route. Le chemin serpente en suivant le bas des montagnes…

Dimanche 4 septembre 2011: Après un bon petit déjeuner complet, nous sommes prêts pour débuter une autre journée de découverte de l'Islande. D'ailleurs, depuis le début de notre aventure en Islande, nous avons de très bons petits déjeuners avec un choix d'ingrédients pour plaire à tous. Ainsi, le ventre plein, nous sommes d'attaque pour aller découvrir le parc national de Skaftafell. Skaftafell couvre une surface d'environ 1'600 km carrés étendue sur trois vallées et une grande partie de l'espace est occupée par un immense glacier. Nous profitons du beau temps pour aller faire une randonnée pour découvrir les chutes de Svartifoss et la langue glacière de Skaftafellsjokull. Le soleil tape tellement fort que nous enlevons nos bonnets et manteaux assez rapidement. La montée en pente douce à découvert nous permet de voir le paysage au fur et à mesure de…

Samedi 3 septembre 2011: A notre réveil, nous sommes bien contents de constater que le ciel est clair et qu'il fera beau. Nous ouvrons la fenêtre pour faire entrer l'air frais dans la chambre et c'est le calme plat à l'extérieur. Nous avons la vue sur le pâturage des moutons qui montent dans la montagne. Quelques uns broutent l'herbe tout en haut, elle doit être meilleure que celle d'en bas! Aujourd'hui, nous visiterons la partie la plus au sud de l'Islande où nous espérons voir des oiseaux, notamment des macareux puisque c'est un paradis pour eux et ils viennent ici pour y nicher en mai et juin. Malheureusement, le ciel s'est couvert et il se met même à pleuvoir à intermittence. Nous ne voyons pas d'oiseaux, nous ne savons pas si c'est à cause de la température ou simplement que…

Vendredi 2 septembre 2011: Nous dormons très bien dans les lits douillets en Islande et nous sommes réveillés avant le cadran. Une belle journée semble se promettre à nous, mais ici le temps peut changer rapidement et à plusieurs reprises, alors on prend le temps comme il vient. Nous ne ferons pas beaucoup de route aujourd'hui puisque toutes nos activités sont proches l'une de l'autre. Je prends le volant de mon gros camion 4X4 et on se promène dans la partie sud-ouest de l'île. A droite, l'océan s'étend à perte de vue tandis qu'à gauche les montagnes au loin se succèdent avec des plaines verdoyantes en premier plan. Les paysages sont magnifiques, c'est vaste et on croise parfois des fermes et leurs animaux. Il y a surtout des vaches, moutons et chevaux et on s'est arrêté à quelques reprises pour…

Jeudi 1 septembre 2011: C'est sous la pluie que nous commençons cette journée de visite, une petite pluie fine, mais constante. Toutefois, la chance est avec nous puisqu'elle s'arrête en cours de route, avant notre arrivée à notre premier arrêt. Au programme pour aujourd'hui, nous avons la visite du Golden Circle ou Triangle d'or qui est une route très prisée par les touristes. Le circuit est au nord-est de Reykjavik et passe par les villes de Thingvellir (Þingvellir), Geysir et Gulfoss. Notre premier arrêt est ainsi Thingvellir (en islandais : Plaines du parlement). Thingvellir est un haut lieu de l'histoire islandaise : c'est le lieu de rassemblement originel d'un des plus vieux parlements du monde (l'Alþing) qui y fut fondé dès 930 et l'indépendance de l'Islande y fut proclamée le 17 juin 1944. Aucune bâtisse n'y est installée, le parlement…

Mercredi 31 août 2011: C'est le début de notre voyage en Islande. Pourquoi visiter cette île située tout au nord de l'Europe tout près du pôle nord? D'abord pour la photo. Les plus belles photos que j'ai eu la chance de voir, avec des ciels magnifiques, des paysages somptueux et des couleurs magiques ont souvent été prises ici. Vous pouvez voir plusieurs de ces photos sur le site d'un photographe professionnel et grand voyageur : http://www.luminous-landscape.com/index.shtml. Aussi, c'est totalement dépaysant, après des 35 degrés en Chine, de venir se refroidir les idées ici, où il fait maximum 10 degrés en cette période 'chaude' de l'année ça nous plaisait. Aussi, l'Islande est un pays où la vie est extrêmement cher et à cause de la crise et d'une dévaluation énorme de sa monnaie dans les dernières années, c'est devenu une destination…

Lundi 29 août 2011: En cette dernière journée en ville, Amélie nous a proposé une activité complètement originale et surtout du jamais fait pour nous, une visite de la ville en moto et sidecar avec guide (shanghaisideways). Une façon originale de voir la ville et surtout de découvrir des coins moins connus. Le chauffeur nous laisse au point de prise en charge et ce, assez tôt pour nous prendre le temps de diner avant notre tour guidé d'une durée de quatre heures qui commence à 2hpm. On est accompagné par Gilles qui doit aller rencontrer un fournisseur tout près, mais il ne fera pas la visite avec nous, pas cette fois-ci. Ce matin, nous avons fait la grâce matinée et avons paressé dans le lit avant de se lever pour faire cette belle activité. Après le diner indien, on ressort…

Dimanche 28 août 2011: Aujoud'hui on ne met pas de cadran, il n'y a pas de stress pour se lever, c'est dimanche et c'est ma fête. On a réservé pour aller bruncher à midi dans un endroit qui est, selon Amélie, très bon et avec beaucoup de choix. Le restaurant est à environ trente minutes de chez eux à Shishan dans un grand resort d'un hôtel, Le Méridien. C'est un endroit pour les conférences et c'est aménagé de façon très chaleureuse. On entre dans l'immense salle à diner où il y a déjà passablement de gens, surtout des expatriés, mais aussi quelques Chinois assez riches. C'est vraiment le plus grand buffet que j'ai jamais vu. Pour ceux qui ont connu le Movenpick de la place Bonnaventure à Montréal, c'est pareil. Il y a de petits îlot avec 2-3 chefs qui…