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Samedi 27 août 2011: On prend notre temps en ce samedi matin pour bien se réveiller et profiter du week-end avec nos hôtes. Nous avons décidé de faire les boutiques du vrai et du faux et ensuite, nous verrons en fonction de la température et de nos goûts. C'est terminé la course aux activités afin de respecter le programme, nous avons un horaire libre pour découvrir Shanghai et nous le ferons de façon différente. Tristan et Amélie nous accompagnent pour nous faire découvrir quelques endroits de Shanghai. Nous commençons par le marché du faux à Pearl City. Dans un grand building à plusieurs étages, les marques fausses sont vendues à prix plus que réduit. Ici, on peut se faire plaisir, mais la qualité n'est pas garantie. On va dans une boutique de DVD/CD où sont copiés des séries, films, cartoons…

Vendredi 26 août 2011: Nous accompagnons Amélie dans un voyage d'affaire à Hangzhou où elle rencontrera un fournisseur. Elle s'en va dans une petite ville à 45 minutes de train rapide (350 km/hr) et c'est très joli, alors pendant qu'elle parlera affaire, nous ferons nos touristes dans la ville. Le train file à toute allure et c'est presque en un clin d'oeil que nous atteignons notre destination. On nous conduit chez le fournisseur et malgré qu'il soit encore tôt, on va diner avec lui, question d'avoir l'après-midi libre pour travailler ou visiter. Nous allons dans un grand restaurant à deux pas de ses bureaux, mais il se fait un plaisir de nous y conduire lui-même dans sa Porsche Cayennes! Une succession de plats arrivent sur la table, il se fait un honneur de nous recevoir selon les standards chinois. En…

Jeudi 25 août 2011: Après avoir mangé notre dernier petit déjeuner chinois tôt le matin, nous sommes prêts pour partir à l'aéroport dès 8ham. C'est un peu tôt, mais selon le chauffeur, il y aura du trafic et mieux vaut arriver trop tôt que trop serré. Finalement, on arrive beaucoup trop tôt, mais nous avons une connexion internet et on peut se mettre à jour dans nos emails et posts. Nous procédons à l'embarquement à l'heure, mais on reste sur la piste pendant une heure pour attendre notre créneau de décollage à cause du fort achalandage. Une fois décollés, nous avons un court vol de deux heures et on nous sert un diner correct. A l'aéroport, notre chauffeur nous attend pour nous conduire chez Amélie, la cousine de Marc-André, chez qui nous logerons les prochains jours. En fait, nous arrivons…

Mercredi 24 août 2011: Nos quelques jours à Beijing prennent fin aujourd'hui, mais nous avons encore toute la journée à profiter avant de faire nos au revoir. D'abord, on se rend dans la vieille ville pour faire un tour de vélo. Selon le programme, on devait se rendre au temple lama, mais selon la guide, il y a trop de circulation et elle nous propose de faire un autre itinéraire plus agréable. Aussi, elle ne sait pas faire de vélo alors elle demande à son amie de nous accompagner, elle s'est bien débrouillée pour respecter le programme et ne pas qu'on subisse le fait qu'elle ne sache pas en faire. On débute le circuit au coeur de la vieille ville composée de petites ruelles nommées hutong qui entourent la Cité interdite. De chaque côté, les maisons traditionnelles à cour carrée…

Mardi 23 août 2011: Nous voici rendus à ce jour où nous verrons enfin de nos propres yeux la célèbre Grande Muraille de Chine. Je vous le dis tout de suite et c'est même confirmé par les astronautes, la Grande Muraille n'est pas visible de l'espace. C'est simplement physiologiquement impossible. C'est l'équivalent de demander à notre oeil de voir un trait de crayon de 1mm d'épaisseur à 1 kilomètre de distance, c'est un mythe. De l'espace, on peut voir les continents, les déserts et des nuages c'est tout. Revenons à nos moutons...ce matin avant d'aller à la Grande Muraille, on fait un arrêt au Temple du ciel qui est en fait un immense parc avec plusieurs bâtiments destinés aux cérémonies impériales pour rendre hommage au Ciel et prier pour les bonnes moissons. La cérémonie exécutée par l'empereur se fait deux…

Lundi 22 août 2011: Après la nuit dans un train, on a bien dormi et ce matin, tôt vers 7:30 on se réveille question de manger un petit peu, mais ce ne sera pas assez pour passer la journée. On demandera à notre guide d'aller au McDo pour déjeuner, car ce n'est pas nos deux biscuits et notre verre de jus d'orange qui nous soutiendront. On n'est pas fiers de manger du fastfood pour déjeuner, mais on s'y replie puisqu'on connait et que ça bouche un trou. Heureusement que c'est juste en vacances que l'on mange cette cochonnerie, car il y a tellement plein de places meilleures que ça! On arrive à la gare avec 15 minutes d'avance, ce qui fait qu'on arrive avant notre guide qui a mis plus de 1:45 heure pour venir nous chercher ce matin à…

Dimanche 21 août 2011: Nous voici repartis pour une deuxième et dernière journée à Xi'An. Nous débutons la journée par la visite du jardin où est située la petite pagode de l'Oie sauvage. C'est en fait un grand jardin où les citoyens viennent relaxer, faire leur tai chi ou prier. Il y a de la verdure partout et au centre il y a un pavillon carré qui se rétrécit de plus en plus vers le haut d'une hauteur de 13 étages construit sous les Tang. Tout au long de notre petite promenade, il y a de la musique à la mandoline qui joue dans les haut-parleurs, musique traditionnelle. On fait rapidement le tour et heureusement les petites gouttes de pluie ont cessé durant notre promenade. [Photos de Chine (jour 21) Xian - Parc Big goose pagoda] Notre deuxième arrêt de…

Samedi 20 août 2011: Après une très longue nuit de sommeil, on va déjeuner vers 9h30am à notre hôtel Ibis pour un déjeuner chinois, mais où on peut faire nous-même nos toasts et se faire des sandwichs avec de la petite viande. Bien rassasiés, on rejoint notre guide Sarah pour 10h30am....tard selon nous, mais elle dit que nous avons amplement de temps pour tout voir ce qu'il y a dans notre programme. Xi'An est une ville située au nord de la Chine, en fait c'est la capitale de la province du Shaanxi et elle compte 8 millions d'habitants, soit l'équivalent de la population de la province du Québec. Les grandes villes comme Beijing et Shanghai disent que Xi'An est une ville en voie de développement puisqu'elle est en forte croissance. Toutefois, pendant plusieurs dynasties, Xi'An était la capitale puisqu'elle éait…

Jeudi-Vendredi 18-19 août 2011: Aujourd'hui, on se réveille au Tibet, mais c'est vraiment juste pour y déjeuner et faire nos sacs. Ensuite, on part pour 36 heures de train en direction de la ville de Xi'an pour la suite de notre voyage. Notre guide vient nous chercher vers 10h alors nous avons tout notre temps ce matin pour déjeuner et on en profite pour se laver les cheveux. On s'en va à la gare de train en taxi accompagnés de notre guide, il nous remet les billets achetés par l'agence, on sauve ainsi une grosse heure de queue. On ne sait pas si on sera dans des cabines à lits durs ou mous, en première ou en deuxième classe, rien n'est inscrit sur le billet et la guide ne sait pas, ce sera une surprise. La gare est toute neuve,…

Mercredi 17 août 2011: De retour dans notre hôtel de la vieille ville où les déjeuners sont bons, on commence bien la dernière journée de visite à Lhasa avec les deux derniers monastères tout près. Ce matin, notre guide nous conduit au monastère de Drepung construit en 1416. C'est la construction de l'un des disciple de Tsongkhapa, il est le plus grand des six monastères de la secte des chapeau jaune (Gelupas). Au plus fort, il y avait 10 000 lamas ici, mais c'est nettement moins aujourd'hui, surtout depuis l'annexion avec la Chine. A l'époque, c'était le domicile du Dalaï Lama avant le déménagement au Potala depuis le 5e Dalaï Lama. A l'entrée, on est impressionnés par les gros fours où les femmes font brûler de l'encens. Ce n'est pas de l'encens traditionnel en bâton commercial, mais naturel fait de…

Mardi 16 août 2011: C'est fait, on a passé la moitié de notre voyage en Chine. Les prochains jours seront composés de la fin de la visite au Tibet, suivi de 36 heures de train et après ça va débouler à une vitesse folle dans diverses villes, mais aujourd'hui c'est plutôt relax. On a passé la nuit dans un hôtel un peu boboche, mais ça fait la job. Notre guide nous a averti que le déjeuner n'est pas super...mais on se fait servir un plateau garni de deux toasts avec marmelade, banane, pomme, concombre, oignon (!?) et un oeuf dur. On a déjà été nettement moins gâté ont ne partira pas le ventre vide. Avant de reprendre la route pour Lhasa, on va visiter le monastère Ta Shi Lhun Po. Notre hôtel est vraiment à deux pas du monastère et…

Lundi 15 août 2011: Aujourd'hui je n'avais pas trop d'espoir d'être épaté par une journée qui se résume à plus de 6h de route. On vient nous chercher dans une minivan un peu déglinguée, j'aurais aimé passer la journée dans une voiture confortable, mais bon. Ici ils appellent ça un bus et c'est le grand luxe, au moins on a de l'espace pour mes jambes. On doit faire la route qui serpente à travers les montagnes et monter trois cols à plus de 5'000 mètres d'altitude pour rejoindre la deuxième plus grande ville du Tibet, Shigatse, siège du Panchen-lama (juste sous le Dalaï Lama). On roule à la queue leu-leu comme d'habitude, car ici il n'y a que des bus de touristes, très peu de voitures personnelles et aussi plein de véhicules de l'armée. Jamais personne ne sait pourquoi, mais…

Dimanche 14 août 2011: Notre journée est consacrée au palais d'été et au Potala, mais d'abord on va déjeuner au troisième étage dans le super restaurant de l'hôtel, très beau, chic et surtout rempli de touristes blancs, ce qui s'annonce bien pour le déjeuner (vs que des Chinois dans les autres hôtels). Eh bien oui, on a droit à un petit déjeuner western avec pain rôti, crêpe, bacon, oeuf, jus d'orange et fruit, on pourra commencer la journée le ventre plein. Après une très bonne nuit de sommeil, la journée s'annonce alors excellente. Avec notre guide Pempa, on prend le taxi vers les 9h pour aller visiter le Palais d'été des Dalaï Lama, le Norbu Lingka. Le nom veut dire "parc de bijoux" grâce aux offrandes conservées dans le palais, mais c'est plutôt "parc de fleurs" qu'il aurait dû s'appeler,…

Samedi 13 août 2011: Tôt ce matin, on se réveille pour prendre notre avion en direction de Lhassa, moment très attendu de notre voyage. Nous avons finalement entre les mains l'autorisation nécessaire pour pénétrer dans la région autonome du Tibet, document obligatoire et alloué de façon limitée aux touristes étrangers. Nous avons de la chance puisque le Tibet était fermé aux étrangers tout le mois de juillet et n'a été réouvert qu'au début août. Nous sommes accueillis par notre guide bilingue, Pempa, qui nous donne une écharpe blanche en signe de bienvenue, tradition tibétaine. Le Tibet est un situé dans le sud-ouest de la Chine à une altitude moyenne supérieure à 4'000 mètres, d'où son nom "le toit du monde". Il y a plusieurs sommets qui dépassent les 5'000 mètres d'altitude, mais nous resterons dans les villes situées à quelques…

Vendredi 12 août 2011: Aujourd'hui, nous avons deux activités au programme et on s'attend a une petite journée relax et qui fini tôt, mais ce fut tout autrement. On débute par un trajet en voiture de 22 km pour arriver au parking du parc national de Pota Tso avec un panorama de plaines, montagnes et lacs. On se stationne pour ensuite prendre un bus, car ici c'est très contrôlé, l'espace est protégé et les animaux aussi. Le bus roule sur un petite route dans un magnifique paysage, il fait beau soleil, une journée magnifique se propose à nous. Les activités au parc sont assez limitées, mais nous profiterons du panorama en marchant dans les sentiers. Arrivé au premier lac, le bus nous dépose pour enfin commencer notre visite à pied sur un petit sentier aménagé long de 3.3 km au…

Jeudi 11 août 2011: Nous débutons la journée par une longue route montagneuse sur un chemin en construction à plusieurs endroits. Poussière et cahots font partie de ce trajet. Le chemin entre Lijiang et Shangri-La est très achalandé par les touristes en autobus et voiture privée ainsi que les camionneurs pour la construction. En cours de route, on s'arrête à une plateforme de plusieurs étages afin d'admirer la vue sur la rivière Yangtse. Vers midi, on arrive aux gorges du Saut du Tigre (Tiger Leaping Gorge), un canyon sur le fleuve Yangtse. Son nom se réfère à la légende qui raconte que, pour échapper à un chasseur, un tigre sauta par dessus le canyon en son point le plus étroit (tout de même large de 25 à 30 m). Pour y accéder, nous devons acheter des billets au coût de…

Mercredi 10 août 2011: Nous avons une journée libre à notre horaire et nous la passons à Lijiang. D'abord, on fait la grâce matinée jusqu'à 10ham....que ça fait du bien! Nous avons très bien dormi et on se sent en pleine forme ce matin. Puisque le déjeuner offert par l'hôtel ne nous satisfait pas, on mange les fruits et galettes de riz que nous avons acheté hier. Aussi, on se prélasse dans le lit en faisant du ménage dans les photos et vidéos que nous avons pris jusqu'à présent. Vers midi, on sort de la chambre pour aller se promener dans le parc de l'étang du Dragon Noir (Black Dragon Pool) situé à quelques minutes à pied de notre hôtel. Notre guide nous avait donné les billets la veille, ce qui nous a permis d'entrer sans payer. Le site a…

Mardi 9 août 2011: Au levé ce matin, après une longue nuit de sommeil, on espère être en meilleure forme, mais ça ne va pas mieux. On a bien dormi, mais la fenêtre fermée à cause du bruit de la circulation nous a privée du précieux oxygène régénérateur qui est un peu rare ici. Brigitte n'est pas bien, a des crampes et est un peu étourdie à chaque effort. On étire un peu notre nuit jusqu'au maximum avant d'aller voir ce qu'il y a pour déjeuner. C'est encore un déjeuner chinois,c-a-d oeuf dur, riz et d'autres choses que je ne saurais dire c'est quoi. C'est pour vous dire que c'est comme ne pas déjeuner, mais on n'a pas beaucoup d'appétit. On se sent juste assez bien pour ne pas canceller la journée, de toute façon nous sommes les clients et…

Lundi 8 août 2011: Nous avons encore passé une nuit à mal dormir à cause des maux de ventre, de la fièvre et des mauvais rêves. On a été réveillé presque toute la nuit et avons encore l'estomac à l'envers. On s'essaie de manger un peu, question de prendre un peu de force, mais il n'y a pas de buffet, on nous sert un petit déjeuner traditionnel chinois qui consiste en un bol de porridge (riz dans de l'eau), un bol d'eau de riz et un bol de nouilles épicées.....je ne mangerai que le bol de riz tandis que chéri passe son tour. Heureusement que nous avions acheté des bananes hier, ce sera notre déjeuner. Selon notre horaire, nous devions prendre le bus public pour faire le trajet de la journée, mais notre guide nous l'a déconseillé vu notre état.…

Dimanche 7 août 2011: La matinée est consacrée au transport en autobus local pour faire le trajet de Kunming à Dali, environ 350km pour une durée de 4h. Bien assis, on regarde un peu le paysage, mais rapidement on préfère dormir un peu. A mi-chemin, on fait une pause dans une halte routière et je découvre les toilettes publiques....des toilettes turcs sans porte! mais où est passé notre intimité?!? La fin du trajet se déroule bien et à destination notre guide Johnny nous attend tel que prévu. Nous voilà reparti pour une autre heure de route, en voiture cette fois-ci pour rejoindre le site des trois pagodes. On quitte alors le nouveau Dali, dépasse le vieux Dali situé 13 km plus loin sur une route entre la montagne et le lac, deux particularités de la région. La montagne est une…

Samedi 6 août 2011: Ce matin le petit déjeuner n'est pas à notre goût, du moins c'est un repas typique chinois et ça manque de variété. Ainsi, nous avons des nouilles dans un bouillon, des petits pains et un oeuf dur comme petit déjeuner. Toutefois, ça remplit notre estomac et on peut rejoindre notre guide pour 8h. On part plus tôt qu'à l'habitude puisque la forêt de pierres à Shilin est à 100km de Kunming. Nous sommes maintenant dans la province du Yunnan qui couvre 394'000 km carrés à une altitude moyenne de 2'000 mètres et compte 42 millions d'habitants et Kunming en est le chef-lieu. Nous resterons dans cette province située au sud ouest de la Chine pour les prochains jours tout en découvrant quelques villes, dont Kunming, Dali et Lijiang. Comme mentionné plus tôt,Kunming est la capitale de…

Vendredi 5 août 2011: Aujourd'hui on quitte Guilin pour Kunming, mais avant, il nous reste la colline en trompe d'éléphant à visiter et la grotte des flûtes de roseau. La colline étant tout près de l'hôtel, ce sera notre premier arrêt. Arrivés à destination, la colline n'est malheureusement pas de bon côté du soleil et pour les photos ce n'est pas terrible puisque nous avons le soleil dans la face. C'est un endroit très populaire, il y a foule déjà ce matin. La colline est aménagée, on peut y faire le tour et même monter tout en haut. L'endroit n'est pas vraiment impressionnant, mais l'histoire est intéressante. Pour faire une histoire courte, lorsque l'empereur traversait le pays, il avait avec lui des éléphants. Un est tombé malade et ils ont dû le laisser derrière eux à Guilin. Un paysan l'a…

Jeudi 4 août 2011: Nous commençons la journée par de la route, soit environ quatre heures pour atteindre le village de minorité ethnique que nous visiterons aujourd'hui. A mi-chemin, nous faisons une halte dans une maison de thé où on nous montre les diverses plantations de thé: thé noir, thé vert et thé oolong. Ensuite, on se dirige vers les installations pour assécher les feuilles de thé, les mélanger, les fermenter, les ré-assécher, les fumer et encore assécher avant d'être prêt à la dégustation. Le procédé peut durer une semaine pour la plupart des thés et quelques jours seulement pour le thé vert. Vient ensuite le moment d'assister à la cérémonie du thé et de faire la dégustation. La jeune fille nous fait sentir plusieurs thés et explique les bienfaits et caractéristiques de chacun. On sélectionne quatre thés pour la…

Mercredi 3 août 2011: Un grand buffet avec plein de choix nous attend pour notre petit déjeuner. On retrouve plein de bonnes choses allant de fruits frais, du pain à griller, une omelette fait à notre goût devant nous par le chef, du yogourt et plusieurs autres bons mets. Bien rassasiés, nous sommes prêts pour cette première journée de visite officielle. On rejoint Léa et M Cho qui nous conduisent à la Rivière Li pour le départ de la croisière d'une durée de quatre heures. Nous quittons Guilin qui est située dans le nord-est de la région autonome Shuang du Guangxi. La ville couvre 28'000 km carrés et compte près de 5 millions d'habitants. La région de Guilin est habitée par plusieurs minorités ethniques dont les Zhuang, Dong, Miao et Yao. Chacune a ses particularités et distinctions culturelles que nous…

Lundi et Mardi 1 - 2 août 2011: Ce matin, terminé la grâce matinée, on se lève tôt pour prendre le shuttle qui vient nous chercher à 6:30am à l'hôtel. On n'est pas seuls et on doit aller chercher deux autres personnes à un autre hôtel. Heureusement, nous sommes d'avance et ne sommes pas pressés par le temps. Aujourd'hui, c'est une journée destinée au vol vers la Chine et n'arriverons que demain matin à Shanghai. Comme nous partons pour un mois et que nous ne voulons pas trimbaler notre grosse valise de vêtements chauds pour l'Islande  (voyage que nous ferons après la Chine), on la laissera donc à une consigne de bagages que nous avons trouvée sur internet. Bagages du Monde offre le service de gardiennage à long terme et ce dans le terminal 2F de l'aéroport CDG. Habituellement le…