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Lundi 5 septembre 2011: C'est sous la pluie que nous débutons la journée et ce sera comme ça presque toute la journée. Heureusement, nous faisons principalement de la route, alors nous n'en subirons pas trop les conséquences. Pendant quelques kilomètres, nous sommes sous une petite pluie fine, les kilomètres suivants c'est dans le brouillard, ensuite, une pluie forte ou du soleil, tout ceci en alternance tout au long de la journée. Nous n'avons pas beaucoup d'arrêts selon notre programme, les attraits principaux sur ce tronçon étant les villages et le paysage. A peine quelques kilomètres de route et nous avons le premier village, celui de Hofn. C'est un village de pêcheurs avec de petites maisons, mais comme il pleut, on fait un tour rapide en camion avant de reprendre la route. Le chemin serpente en suivant le bas des montagnes…

Dimanche 4 septembre 2011: Après un bon petit déjeuner complet, nous sommes prêts pour débuter une autre journée de découverte de l'Islande. D'ailleurs, depuis le début de notre aventure en Islande, nous avons de très bons petits déjeuners avec un choix d'ingrédients pour plaire à tous. Ainsi, le ventre plein, nous sommes d'attaque pour aller découvrir le parc national de Skaftafell. Skaftafell couvre une surface d'environ 1'600 km carrés étendue sur trois vallées et une grande partie de l'espace est occupée par un immense glacier. Nous profitons du beau temps pour aller faire une randonnée pour découvrir les chutes de Svartifoss et la langue glacière de Skaftafellsjokull. Le soleil tape tellement fort que nous enlevons nos bonnets et manteaux assez rapidement. La montée en pente douce à découvert nous permet de voir le paysage au fur et à mesure de…

Samedi 3 septembre 2011: A notre réveil, nous sommes bien contents de constater que le ciel est clair et qu'il fera beau. Nous ouvrons la fenêtre pour faire entrer l'air frais dans la chambre et c'est le calme plat à l'extérieur. Nous avons la vue sur le pâturage des moutons qui montent dans la montagne. Quelques uns broutent l'herbe tout en haut, elle doit être meilleure que celle d'en bas! Aujourd'hui, nous visiterons la partie la plus au sud de l'Islande où nous espérons voir des oiseaux, notamment des macareux puisque c'est un paradis pour eux et ils viennent ici pour y nicher en mai et juin. Malheureusement, le ciel s'est couvert et il se met même à pleuvoir à intermittence. Nous ne voyons pas d'oiseaux, nous ne savons pas si c'est à cause de la température ou simplement que…

Vendredi 2 septembre 2011: Nous dormons très bien dans les lits douillets en Islande et nous sommes réveillés avant le cadran. Une belle journée semble se promettre à nous, mais ici le temps peut changer rapidement et à plusieurs reprises, alors on prend le temps comme il vient. Nous ne ferons pas beaucoup de route aujourd'hui puisque toutes nos activités sont proches l'une de l'autre. Je prends le volant de mon gros camion 4X4 et on se promène dans la partie sud-ouest de l'île. A droite, l'océan s'étend à perte de vue tandis qu'à gauche les montagnes au loin se succèdent avec des plaines verdoyantes en premier plan. Les paysages sont magnifiques, c'est vaste et on croise parfois des fermes et leurs animaux. Il y a surtout des vaches, moutons et chevaux et on s'est arrêté à quelques reprises pour…

Jeudi 1 septembre 2011: C'est sous la pluie que nous commençons cette journée de visite, une petite pluie fine, mais constante. Toutefois, la chance est avec nous puisqu'elle s'arrête en cours de route, avant notre arrivée à notre premier arrêt. Au programme pour aujourd'hui, nous avons la visite du Golden Circle ou Triangle d'or qui est une route très prisée par les touristes. Le circuit est au nord-est de Reykjavik et passe par les villes de Thingvellir (Þingvellir), Geysir et Gulfoss. Notre premier arrêt est ainsi Thingvellir (en islandais : Plaines du parlement). Thingvellir est un haut lieu de l'histoire islandaise : c'est le lieu de rassemblement originel d'un des plus vieux parlements du monde (l'Alþing) qui y fut fondé dès 930 et l'indépendance de l'Islande y fut proclamée le 17 juin 1944. Aucune bâtisse n'y est installée, le parlement…

Mercredi 31 août 2011: C'est le début de notre voyage en Islande. Pourquoi visiter cette île située tout au nord de l'Europe tout près du pôle nord? D'abord pour la photo. Les plus belles photos que j'ai eu la chance de voir, avec des ciels magnifiques, des paysages somptueux et des couleurs magiques ont souvent été prises ici. Vous pouvez voir plusieurs de ces photos sur le site d'un photographe professionnel et grand voyageur : http://www.luminous-landscape.com/index.shtml. Aussi, c'est totalement dépaysant, après des 35 degrés en Chine, de venir se refroidir les idées ici, où il fait maximum 10 degrés en cette période 'chaude' de l'année ça nous plaisait. Aussi, l'Islande est un pays où la vie est extrêmement cher et à cause de la crise et d'une dévaluation énorme de sa monnaie dans les dernières années, c'est devenu une destination…

Lundi 29 août 2011: En cette dernière journée en ville, Amélie nous a proposé une activité complètement originale et surtout du jamais fait pour nous, une visite de la ville en moto et sidecar avec guide (shanghaisideways). Une façon originale de voir la ville et surtout de découvrir des coins moins connus. Le chauffeur nous laisse au point de prise en charge et ce, assez tôt pour nous prendre le temps de diner avant notre tour guidé d'une durée de quatre heures qui commence à 2hpm. On est accompagné par Gilles qui doit aller rencontrer un fournisseur tout près, mais il ne fera pas la visite avec nous, pas cette fois-ci. Ce matin, nous avons fait la grâce matinée et avons paressé dans le lit avant de se lever pour faire cette belle activité. Après le diner indien, on ressort…

Dimanche 28 août 2011: Aujoud'hui on ne met pas de cadran, il n'y a pas de stress pour se lever, c'est dimanche et c'est ma fête. On a réservé pour aller bruncher à midi dans un endroit qui est, selon Amélie, très bon et avec beaucoup de choix. Le restaurant est à environ trente minutes de chez eux à Shishan dans un grand resort d'un hôtel, Le Méridien. C'est un endroit pour les conférences et c'est aménagé de façon très chaleureuse. On entre dans l'immense salle à diner où il y a déjà passablement de gens, surtout des expatriés, mais aussi quelques Chinois assez riches. C'est vraiment le plus grand buffet que j'ai jamais vu. Pour ceux qui ont connu le Movenpick de la place Bonnaventure à Montréal, c'est pareil. Il y a de petits îlot avec 2-3 chefs qui…

Samedi 27 août 2011: On prend notre temps en ce samedi matin pour bien se réveiller et profiter du week-end avec nos hôtes. Nous avons décidé de faire les boutiques du vrai et du faux et ensuite, nous verrons en fonction de la température et de nos goûts. C'est terminé la course aux activités afin de respecter le programme, nous avons un horaire libre pour découvrir Shanghai et nous le ferons de façon différente. Tristan et Amélie nous accompagnent pour nous faire découvrir quelques endroits de Shanghai. Nous commençons par le marché du faux à Pearl City. Dans un grand building à plusieurs étages, les marques fausses sont vendues à prix plus que réduit. Ici, on peut se faire plaisir, mais la qualité n'est pas garantie. On va dans une boutique de DVD/CD où sont copiés des séries, films, cartoons…

Vendredi 26 août 2011: Nous accompagnons Amélie dans un voyage d'affaire à Hangzhou où elle rencontrera un fournisseur. Elle s'en va dans une petite ville à 45 minutes de train rapide (350 km/hr) et c'est très joli, alors pendant qu'elle parlera affaire, nous ferons nos touristes dans la ville. Le train file à toute allure et c'est presque en un clin d'oeil que nous atteignons notre destination. On nous conduit chez le fournisseur et malgré qu'il soit encore tôt, on va diner avec lui, question d'avoir l'après-midi libre pour travailler ou visiter. Nous allons dans un grand restaurant à deux pas de ses bureaux, mais il se fait un plaisir de nous y conduire lui-même dans sa Porsche Cayennes! Une succession de plats arrivent sur la table, il se fait un honneur de nous recevoir selon les standards chinois. En…

Jeudi 25 août 2011: Après avoir mangé notre dernier petit déjeuner chinois tôt le matin, nous sommes prêts pour partir à l'aéroport dès 8ham. C'est un peu tôt, mais selon le chauffeur, il y aura du trafic et mieux vaut arriver trop tôt que trop serré. Finalement, on arrive beaucoup trop tôt, mais nous avons une connexion internet et on peut se mettre à jour dans nos emails et posts. Nous procédons à l'embarquement à l'heure, mais on reste sur la piste pendant une heure pour attendre notre créneau de décollage à cause du fort achalandage. Une fois décollés, nous avons un court vol de deux heures et on nous sert un diner correct. A l'aéroport, notre chauffeur nous attend pour nous conduire chez Amélie, la cousine de Marc-André, chez qui nous logerons les prochains jours. En fait, nous arrivons…

Mercredi 24 août 2011: Nos quelques jours à Beijing prennent fin aujourd'hui, mais nous avons encore toute la journée à profiter avant de faire nos au revoir. D'abord, on se rend dans la vieille ville pour faire un tour de vélo. Selon le programme, on devait se rendre au temple lama, mais selon la guide, il y a trop de circulation et elle nous propose de faire un autre itinéraire plus agréable. Aussi, elle ne sait pas faire de vélo alors elle demande à son amie de nous accompagner, elle s'est bien débrouillée pour respecter le programme et ne pas qu'on subisse le fait qu'elle ne sache pas en faire. On débute le circuit au coeur de la vieille ville composée de petites ruelles nommées hutong qui entourent la Cité interdite. De chaque côté, les maisons traditionnelles à cour carrée…

Mardi 23 août 2011: Nous voici rendus à ce jour où nous verrons enfin de nos propres yeux la célèbre Grande Muraille de Chine. Je vous le dis tout de suite et c'est même confirmé par les astronautes, la Grande Muraille n'est pas visible de l'espace. C'est simplement physiologiquement impossible. C'est l'équivalent de demander à notre oeil de voir un trait de crayon de 1mm d'épaisseur à 1 kilomètre de distance, c'est un mythe. De l'espace, on peut voir les continents, les déserts et des nuages c'est tout. Revenons à nos moutons...ce matin avant d'aller à la Grande Muraille, on fait un arrêt au Temple du ciel qui est en fait un immense parc avec plusieurs bâtiments destinés aux cérémonies impériales pour rendre hommage au Ciel et prier pour les bonnes moissons. La cérémonie exécutée par l'empereur se fait deux…

Lundi 22 août 2011: Après la nuit dans un train, on a bien dormi et ce matin, tôt vers 7:30 on se réveille question de manger un petit peu, mais ce ne sera pas assez pour passer la journée. On demandera à notre guide d'aller au McDo pour déjeuner, car ce n'est pas nos deux biscuits et notre verre de jus d'orange qui nous soutiendront. On n'est pas fiers de manger du fastfood pour déjeuner, mais on s'y replie puisqu'on connait et que ça bouche un trou. Heureusement que c'est juste en vacances que l'on mange cette cochonnerie, car il y a tellement plein de places meilleures que ça! On arrive à la gare avec 15 minutes d'avance, ce qui fait qu'on arrive avant notre guide qui a mis plus de 1:45 heure pour venir nous chercher ce matin à…

Dimanche 21 août 2011: Nous voici repartis pour une deuxième et dernière journée à Xi'An. Nous débutons la journée par la visite du jardin où est située la petite pagode de l'Oie sauvage. C'est en fait un grand jardin où les citoyens viennent relaxer, faire leur tai chi ou prier. Il y a de la verdure partout et au centre il y a un pavillon carré qui se rétrécit de plus en plus vers le haut d'une hauteur de 13 étages construit sous les Tang. Tout au long de notre petite promenade, il y a de la musique à la mandoline qui joue dans les haut-parleurs, musique traditionnelle. On fait rapidement le tour et heureusement les petites gouttes de pluie ont cessé durant notre promenade. [Photos de Chine (jour 21) Xian - Parc Big goose pagoda] Notre deuxième arrêt de…

Samedi 20 août 2011: Après une très longue nuit de sommeil, on va déjeuner vers 9h30am à notre hôtel Ibis pour un déjeuner chinois, mais où on peut faire nous-même nos toasts et se faire des sandwichs avec de la petite viande. Bien rassasiés, on rejoint notre guide Sarah pour 10h30am....tard selon nous, mais elle dit que nous avons amplement de temps pour tout voir ce qu'il y a dans notre programme. Xi'An est une ville située au nord de la Chine, en fait c'est la capitale de la province du Shaanxi et elle compte 8 millions d'habitants, soit l'équivalent de la population de la province du Québec. Les grandes villes comme Beijing et Shanghai disent que Xi'An est une ville en voie de développement puisqu'elle est en forte croissance. Toutefois, pendant plusieurs dynasties, Xi'An était la capitale puisqu'elle éait…

Jeudi-Vendredi 18-19 août 2011: Aujourd'hui, on se réveille au Tibet, mais c'est vraiment juste pour y déjeuner et faire nos sacs. Ensuite, on part pour 36 heures de train en direction de la ville de Xi'an pour la suite de notre voyage. Notre guide vient nous chercher vers 10h alors nous avons tout notre temps ce matin pour déjeuner et on en profite pour se laver les cheveux. On s'en va à la gare de train en taxi accompagnés de notre guide, il nous remet les billets achetés par l'agence, on sauve ainsi une grosse heure de queue. On ne sait pas si on sera dans des cabines à lits durs ou mous, en première ou en deuxième classe, rien n'est inscrit sur le billet et la guide ne sait pas, ce sera une surprise. La gare est toute neuve,…

Mercredi 17 août 2011: De retour dans notre hôtel de la vieille ville où les déjeuners sont bons, on commence bien la dernière journée de visite à Lhasa avec les deux derniers monastères tout près. Ce matin, notre guide nous conduit au monastère de Drepung construit en 1416. C'est la construction de l'un des disciple de Tsongkhapa, il est le plus grand des six monastères de la secte des chapeau jaune (Gelupas). Au plus fort, il y avait 10 000 lamas ici, mais c'est nettement moins aujourd'hui, surtout depuis l'annexion avec la Chine. A l'époque, c'était le domicile du Dalaï Lama avant le déménagement au Potala depuis le 5e Dalaï Lama. A l'entrée, on est impressionnés par les gros fours où les femmes font brûler de l'encens. Ce n'est pas de l'encens traditionnel en bâton commercial, mais naturel fait de…

Mardi 16 août 2011: C'est fait, on a passé la moitié de notre voyage en Chine. Les prochains jours seront composés de la fin de la visite au Tibet, suivi de 36 heures de train et après ça va débouler à une vitesse folle dans diverses villes, mais aujourd'hui c'est plutôt relax. On a passé la nuit dans un hôtel un peu boboche, mais ça fait la job. Notre guide nous a averti que le déjeuner n'est pas super...mais on se fait servir un plateau garni de deux toasts avec marmelade, banane, pomme, concombre, oignon (!?) et un oeuf dur. On a déjà été nettement moins gâté ont ne partira pas le ventre vide. Avant de reprendre la route pour Lhasa, on va visiter le monastère Ta Shi Lhun Po. Notre hôtel est vraiment à deux pas du monastère et…

Lundi 15 août 2011: Aujourd'hui je n'avais pas trop d'espoir d'être épaté par une journée qui se résume à plus de 6h de route. On vient nous chercher dans une minivan un peu déglinguée, j'aurais aimé passer la journée dans une voiture confortable, mais bon. Ici ils appellent ça un bus et c'est le grand luxe, au moins on a de l'espace pour mes jambes. On doit faire la route qui serpente à travers les montagnes et monter trois cols à plus de 5'000 mètres d'altitude pour rejoindre la deuxième plus grande ville du Tibet, Shigatse, siège du Panchen-lama (juste sous le Dalaï Lama). On roule à la queue leu-leu comme d'habitude, car ici il n'y a que des bus de touristes, très peu de voitures personnelles et aussi plein de véhicules de l'armée. Jamais personne ne sait pourquoi, mais…

Dimanche 14 août 2011: Notre journée est consacrée au palais d'été et au Potala, mais d'abord on va déjeuner au troisième étage dans le super restaurant de l'hôtel, très beau, chic et surtout rempli de touristes blancs, ce qui s'annonce bien pour le déjeuner (vs que des Chinois dans les autres hôtels). Eh bien oui, on a droit à un petit déjeuner western avec pain rôti, crêpe, bacon, oeuf, jus d'orange et fruit, on pourra commencer la journée le ventre plein. Après une très bonne nuit de sommeil, la journée s'annonce alors excellente. Avec notre guide Pempa, on prend le taxi vers les 9h pour aller visiter le Palais d'été des Dalaï Lama, le Norbu Lingka. Le nom veut dire "parc de bijoux" grâce aux offrandes conservées dans le palais, mais c'est plutôt "parc de fleurs" qu'il aurait dû s'appeler,…

Samedi 13 août 2011: Tôt ce matin, on se réveille pour prendre notre avion en direction de Lhassa, moment très attendu de notre voyage. Nous avons finalement entre les mains l'autorisation nécessaire pour pénétrer dans la région autonome du Tibet, document obligatoire et alloué de façon limitée aux touristes étrangers. Nous avons de la chance puisque le Tibet était fermé aux étrangers tout le mois de juillet et n'a été réouvert qu'au début août. Nous sommes accueillis par notre guide bilingue, Pempa, qui nous donne une écharpe blanche en signe de bienvenue, tradition tibétaine. Le Tibet est un situé dans le sud-ouest de la Chine à une altitude moyenne supérieure à 4'000 mètres, d'où son nom "le toit du monde". Il y a plusieurs sommets qui dépassent les 5'000 mètres d'altitude, mais nous resterons dans les villes situées à quelques…

Vendredi 12 août 2011: Aujourd'hui, nous avons deux activités au programme et on s'attend a une petite journée relax et qui fini tôt, mais ce fut tout autrement. On débute par un trajet en voiture de 22 km pour arriver au parking du parc national de Pota Tso avec un panorama de plaines, montagnes et lacs. On se stationne pour ensuite prendre un bus, car ici c'est très contrôlé, l'espace est protégé et les animaux aussi. Le bus roule sur un petite route dans un magnifique paysage, il fait beau soleil, une journée magnifique se propose à nous. Les activités au parc sont assez limitées, mais nous profiterons du panorama en marchant dans les sentiers. Arrivé au premier lac, le bus nous dépose pour enfin commencer notre visite à pied sur un petit sentier aménagé long de 3.3 km au…

Jeudi 11 août 2011: Nous débutons la journée par une longue route montagneuse sur un chemin en construction à plusieurs endroits. Poussière et cahots font partie de ce trajet. Le chemin entre Lijiang et Shangri-La est très achalandé par les touristes en autobus et voiture privée ainsi que les camionneurs pour la construction. En cours de route, on s'arrête à une plateforme de plusieurs étages afin d'admirer la vue sur la rivière Yangtse. Vers midi, on arrive aux gorges du Saut du Tigre (Tiger Leaping Gorge), un canyon sur le fleuve Yangtse. Son nom se réfère à la légende qui raconte que, pour échapper à un chasseur, un tigre sauta par dessus le canyon en son point le plus étroit (tout de même large de 25 à 30 m). Pour y accéder, nous devons acheter des billets au coût de…

Mercredi 10 août 2011: Nous avons une journée libre à notre horaire et nous la passons à Lijiang. D'abord, on fait la grâce matinée jusqu'à 10ham....que ça fait du bien! Nous avons très bien dormi et on se sent en pleine forme ce matin. Puisque le déjeuner offert par l'hôtel ne nous satisfait pas, on mange les fruits et galettes de riz que nous avons acheté hier. Aussi, on se prélasse dans le lit en faisant du ménage dans les photos et vidéos que nous avons pris jusqu'à présent. Vers midi, on sort de la chambre pour aller se promener dans le parc de l'étang du Dragon Noir (Black Dragon Pool) situé à quelques minutes à pied de notre hôtel. Notre guide nous avait donné les billets la veille, ce qui nous a permis d'entrer sans payer. Le site a…