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Lundi 12 septembre 2011: Nous voici déjà rendus à notre dernière journée en Islande et nous terminons avec la cerise sur le sundae puisque nous passerons du temps au Blue Lagoon pour profiter des bains dans les sources thermales et un bon massage. Avant d'arriver à ce moment de la journée pour se gâter, on fait un tour sur la péninsule de Reykjanes, au sud-ouest. Sur la route, on fait quelques arrêts, dont le premier pour voir un petit village de pêcheurs avec de minuscules maisons, simples et colorées sur le bord de l'océan. Aussi, un peu plus loin, nous nous sommes arrêtés dans une aire de repos pour regarder les pancartes informatiques et nous avons vu un escalier de bois qui descend dans le sol. En fait, il mène dans une cave formée par la lave et on prend…

Dimanche 11 septembre 2011: Pour une deuxième journée consécutive, nous avons pris un voyage d'un jour organisé. Aujourd'hui, nous avons sélectionné un tour à cheval avec www.extremeiceland.is (viking tour) dans la région de Reykjanes, à quelques minutes à peine de Reykjavik. Cette fois-ci, nous serons plusieurs puisque la navette qui vient nous chercher à l'hôtel est pleine. Nous avons choisi un tour qui dure toute la journée, incluant le diner servi sur place. Arrivés au centre équestre, on visionne une vidéo sur les positions, mouvements et actions que nous devons mettre en pratique pendant que nous montons le cheval. Les chevaux islandais ont une démarche particulière et notre posture est différente de ceux que nous avons l'habitude de monter. Nos casques sur la tête, on nous attribue un cheval en fonction de notre expérience et ensuite un guide vient vérifier…

Samedi 10 septembre 2011: Aujourd'hui, nous nous sommes payés un tour guidé (mountainguides.is) que nous avions réservé lors de notre planification. Notre guide vient nous chercher à 8:30am et sera avec nous toute la journée pour nous faire découvrir la région au nord et nord-ouest de Reykjavik. Nous aurons l'occasion d'avoir un tour privé puisque personne d'autre ne s'est joint à nous. C'est parfait comme ça, on pourra marcher à notre rythme puisque la première partie est consacrée à une randonnée d'environ trois heures. Notre guide, Maria, prend le volant et ça fait tout drôle de se faire conduire puisque je conduis à tous les jours depuis deux semaines. On ne se préoccupe plus de quelle route on prend, on se contente de regarder le paysage et d'écouter ses explications sur ce que nous croisons. Nous partons vers le fjord…

Vendredi 9 septembre 2011: Le ciel est tout bleu et il n'y a aucun nuage, ce sera une magnifique journée ensoleillée, mais le froid reste de la partie avec une température à peine entre 2 et 5 degrés celcius. C'est idéal pour notre activité de la journée, une randonnée dans une région des plus spectaculaires de l'Islande, le Landmannalaugar. Nous prenons la route 208, non asphaltée jusqu'au bout où est installé un camping. Sur la route pour s'y rendre, on remarque le paysage particulier. L'activité volcanique y a forgé des cratères rougeâtres, des montagnes de rhyolite, des vallons et des champs de cendre qui côtoient des lacs d'un bleu profond. Les couleurs du paysage varient du noir au jaune pâle en passant par le rouge et le bleu. Une fois arrivés au camping, on voit la coulée de lave, le…

Jeudi 8 septembre 2011: Nous sommes rendus à la journée la plus trépidante et aventureuse de notre voyage, celle de la traversée des hautes terres. C'est une route en gravier d'une longueur de 240 km qui traverse du nord-est au sud-ouest l'Islande à travers le centre non habité, montagneux et aride. Selon nos recherches, la traversée devrait durer 10 heures puisqu'ils estiment que nous rouleront à environ 30-40km/hr. Comme nous voulons faire quelques arrêts pour faire des photos et se dégourdir, on ne veut pas partir trop tard pour éviter d'arriver à une heure décente au gîte. Nous faisons le plein d'essence à la dernière station service (à Fossholl) avant de prendre la route 842 se changeant en F26 qui fait la traversée. Juste avant de l'emprunter, nous voyons une affiche pour un site intéressant, une autre chute que nous…

Mercredi 7 septembre 2011: A notre réveil, on constate qu'il pleut fort et le ciel est bien couvert. On espère que le temps changera durant notre petit déjeuner, mais il y a de faibles chances puisque c'est ce qu'annonçaient les prévisions météorologiques. On prend donc notre temps puisque de toute façon nous restons une deuxième nuit à cette ferme et que nous n'avons pas de route à faire. Tout est à proximité et comme nous n'avons que des activités extérieures de prévues, mieux vaut attendre que ça cesse ou du moins diminue. Peine perdue, il est 11ham et la pluie tombe toujours autant. On prend notre courage à deux mains et on va affronter le mauvais temps, sinon on ne visitera rien. Nous sommes dans la région de Mývatn (en islandais « le lac des mouches ») dont le point…

Mardi 6 septembre 2011: Nous avons changé notre programme de la journée puisque, après réflexion et analyse de la carte, on s'est rendu compte que ce que nous avions planifié ne fait pas de sens. Nous voulions aller voir Askja, un grand rassemblement de caldeira dont une qui est partiellement remplie d'eau (Öskjuvatn). Pour s'y rendre, nous devions faire une centaine de kilomètres sur une route en gravier et en plus, il fallait revenir. Le tout nous aurait pris beaucoup trop de temps pour n'aller voir que ça et il fallait aussi ajouter le temps de route pour se rendre à notre destination de la journée. Consensus obtenu, on refait notre itinéraire pour décharger la journée de demain et devancer quelques activités pour aujourd'hui. Ainsi, juste avant d'arriver à Mývatn, notre destination finale de la journée, on prend la route…

Lundi 5 septembre 2011: C'est sous la pluie que nous débutons la journée et ce sera comme ça presque toute la journée. Heureusement, nous faisons principalement de la route, alors nous n'en subirons pas trop les conséquences. Pendant quelques kilomètres, nous sommes sous une petite pluie fine, les kilomètres suivants c'est dans le brouillard, ensuite, une pluie forte ou du soleil, tout ceci en alternance tout au long de la journée. Nous n'avons pas beaucoup d'arrêts selon notre programme, les attraits principaux sur ce tronçon étant les villages et le paysage. A peine quelques kilomètres de route et nous avons le premier village, celui de Hofn. C'est un village de pêcheurs avec de petites maisons, mais comme il pleut, on fait un tour rapide en camion avant de reprendre la route. Le chemin serpente en suivant le bas des montagnes…

Dimanche 4 septembre 2011: Après un bon petit déjeuner complet, nous sommes prêts pour débuter une autre journée de découverte de l'Islande. D'ailleurs, depuis le début de notre aventure en Islande, nous avons de très bons petits déjeuners avec un choix d'ingrédients pour plaire à tous. Ainsi, le ventre plein, nous sommes d'attaque pour aller découvrir le parc national de Skaftafell. Skaftafell couvre une surface d'environ 1'600 km carrés étendue sur trois vallées et une grande partie de l'espace est occupée par un immense glacier. Nous profitons du beau temps pour aller faire une randonnée pour découvrir les chutes de Svartifoss et la langue glacière de Skaftafellsjokull. Le soleil tape tellement fort que nous enlevons nos bonnets et manteaux assez rapidement. La montée en pente douce à découvert nous permet de voir le paysage au fur et à mesure de…

Samedi 3 septembre 2011: A notre réveil, nous sommes bien contents de constater que le ciel est clair et qu'il fera beau. Nous ouvrons la fenêtre pour faire entrer l'air frais dans la chambre et c'est le calme plat à l'extérieur. Nous avons la vue sur le pâturage des moutons qui montent dans la montagne. Quelques uns broutent l'herbe tout en haut, elle doit être meilleure que celle d'en bas! Aujourd'hui, nous visiterons la partie la plus au sud de l'Islande où nous espérons voir des oiseaux, notamment des macareux puisque c'est un paradis pour eux et ils viennent ici pour y nicher en mai et juin. Malheureusement, le ciel s'est couvert et il se met même à pleuvoir à intermittence. Nous ne voyons pas d'oiseaux, nous ne savons pas si c'est à cause de la température ou simplement que…

Vendredi 2 septembre 2011: Nous dormons très bien dans les lits douillets en Islande et nous sommes réveillés avant le cadran. Une belle journée semble se promettre à nous, mais ici le temps peut changer rapidement et à plusieurs reprises, alors on prend le temps comme il vient. Nous ne ferons pas beaucoup de route aujourd'hui puisque toutes nos activités sont proches l'une de l'autre. Je prends le volant de mon gros camion 4X4 et on se promène dans la partie sud-ouest de l'île. A droite, l'océan s'étend à perte de vue tandis qu'à gauche les montagnes au loin se succèdent avec des plaines verdoyantes en premier plan. Les paysages sont magnifiques, c'est vaste et on croise parfois des fermes et leurs animaux. Il y a surtout des vaches, moutons et chevaux et on s'est arrêté à quelques reprises pour…

Jeudi 1 septembre 2011: C'est sous la pluie que nous commençons cette journée de visite, une petite pluie fine, mais constante. Toutefois, la chance est avec nous puisqu'elle s'arrête en cours de route, avant notre arrivée à notre premier arrêt. Au programme pour aujourd'hui, nous avons la visite du Golden Circle ou Triangle d'or qui est une route très prisée par les touristes. Le circuit est au nord-est de Reykjavik et passe par les villes de Thingvellir (Þingvellir), Geysir et Gulfoss. Notre premier arrêt est ainsi Thingvellir (en islandais : Plaines du parlement). Thingvellir est un haut lieu de l'histoire islandaise : c'est le lieu de rassemblement originel d'un des plus vieux parlements du monde (l'Alþing) qui y fut fondé dès 930 et l'indépendance de l'Islande y fut proclamée le 17 juin 1944. Aucune bâtisse n'y est installée, le parlement…

Mercredi 31 août 2011: C'est le début de notre voyage en Islande. Pourquoi visiter cette île située tout au nord de l'Europe tout près du pôle nord? D'abord pour la photo. Les plus belles photos que j'ai eu la chance de voir, avec des ciels magnifiques, des paysages somptueux et des couleurs magiques ont souvent été prises ici. Vous pouvez voir plusieurs de ces photos sur le site d'un photographe professionnel et grand voyageur : http://www.luminous-landscape.com/index.shtml. Aussi, c'est totalement dépaysant, après des 35 degrés en Chine, de venir se refroidir les idées ici, où il fait maximum 10 degrés en cette période 'chaude' de l'année ça nous plaisait. Aussi, l'Islande est un pays où la vie est extrêmement cher et à cause de la crise et d'une dévaluation énorme de sa monnaie dans les dernières années, c'est devenu une destination…

Lundi 29 août 2011: En cette dernière journée en ville, Amélie nous a proposé une activité complètement originale et surtout du jamais fait pour nous, une visite de la ville en moto et sidecar avec guide (shanghaisideways). Une façon originale de voir la ville et surtout de découvrir des coins moins connus. Le chauffeur nous laisse au point de prise en charge et ce, assez tôt pour nous prendre le temps de diner avant notre tour guidé d'une durée de quatre heures qui commence à 2hpm. On est accompagné par Gilles qui doit aller rencontrer un fournisseur tout près, mais il ne fera pas la visite avec nous, pas cette fois-ci. Ce matin, nous avons fait la grâce matinée et avons paressé dans le lit avant de se lever pour faire cette belle activité. Après le diner indien, on ressort…

Dimanche 28 août 2011: Aujoud'hui on ne met pas de cadran, il n'y a pas de stress pour se lever, c'est dimanche et c'est ma fête. On a réservé pour aller bruncher à midi dans un endroit qui est, selon Amélie, très bon et avec beaucoup de choix. Le restaurant est à environ trente minutes de chez eux à Shishan dans un grand resort d'un hôtel, Le Méridien. C'est un endroit pour les conférences et c'est aménagé de façon très chaleureuse. On entre dans l'immense salle à diner où il y a déjà passablement de gens, surtout des expatriés, mais aussi quelques Chinois assez riches. C'est vraiment le plus grand buffet que j'ai jamais vu. Pour ceux qui ont connu le Movenpick de la place Bonnaventure à Montréal, c'est pareil. Il y a de petits îlot avec 2-3 chefs qui…

Samedi 27 août 2011: On prend notre temps en ce samedi matin pour bien se réveiller et profiter du week-end avec nos hôtes. Nous avons décidé de faire les boutiques du vrai et du faux et ensuite, nous verrons en fonction de la température et de nos goûts. C'est terminé la course aux activités afin de respecter le programme, nous avons un horaire libre pour découvrir Shanghai et nous le ferons de façon différente. Tristan et Amélie nous accompagnent pour nous faire découvrir quelques endroits de Shanghai. Nous commençons par le marché du faux à Pearl City. Dans un grand building à plusieurs étages, les marques fausses sont vendues à prix plus que réduit. Ici, on peut se faire plaisir, mais la qualité n'est pas garantie. On va dans une boutique de DVD/CD où sont copiés des séries, films, cartoons…

Vendredi 26 août 2011: Nous accompagnons Amélie dans un voyage d'affaire à Hangzhou où elle rencontrera un fournisseur. Elle s'en va dans une petite ville à 45 minutes de train rapide (350 km/hr) et c'est très joli, alors pendant qu'elle parlera affaire, nous ferons nos touristes dans la ville. Le train file à toute allure et c'est presque en un clin d'oeil que nous atteignons notre destination. On nous conduit chez le fournisseur et malgré qu'il soit encore tôt, on va diner avec lui, question d'avoir l'après-midi libre pour travailler ou visiter. Nous allons dans un grand restaurant à deux pas de ses bureaux, mais il se fait un plaisir de nous y conduire lui-même dans sa Porsche Cayennes! Une succession de plats arrivent sur la table, il se fait un honneur de nous recevoir selon les standards chinois. En…

Jeudi 25 août 2011: Après avoir mangé notre dernier petit déjeuner chinois tôt le matin, nous sommes prêts pour partir à l'aéroport dès 8ham. C'est un peu tôt, mais selon le chauffeur, il y aura du trafic et mieux vaut arriver trop tôt que trop serré. Finalement, on arrive beaucoup trop tôt, mais nous avons une connexion internet et on peut se mettre à jour dans nos emails et posts. Nous procédons à l'embarquement à l'heure, mais on reste sur la piste pendant une heure pour attendre notre créneau de décollage à cause du fort achalandage. Une fois décollés, nous avons un court vol de deux heures et on nous sert un diner correct. A l'aéroport, notre chauffeur nous attend pour nous conduire chez Amélie, la cousine de Marc-André, chez qui nous logerons les prochains jours. En fait, nous arrivons…

Mercredi 24 août 2011: Nos quelques jours à Beijing prennent fin aujourd'hui, mais nous avons encore toute la journée à profiter avant de faire nos au revoir. D'abord, on se rend dans la vieille ville pour faire un tour de vélo. Selon le programme, on devait se rendre au temple lama, mais selon la guide, il y a trop de circulation et elle nous propose de faire un autre itinéraire plus agréable. Aussi, elle ne sait pas faire de vélo alors elle demande à son amie de nous accompagner, elle s'est bien débrouillée pour respecter le programme et ne pas qu'on subisse le fait qu'elle ne sache pas en faire. On débute le circuit au coeur de la vieille ville composée de petites ruelles nommées hutong qui entourent la Cité interdite. De chaque côté, les maisons traditionnelles à cour carrée…

Mardi 23 août 2011: Nous voici rendus à ce jour où nous verrons enfin de nos propres yeux la célèbre Grande Muraille de Chine. Je vous le dis tout de suite et c'est même confirmé par les astronautes, la Grande Muraille n'est pas visible de l'espace. C'est simplement physiologiquement impossible. C'est l'équivalent de demander à notre oeil de voir un trait de crayon de 1mm d'épaisseur à 1 kilomètre de distance, c'est un mythe. De l'espace, on peut voir les continents, les déserts et des nuages c'est tout. Revenons à nos moutons...ce matin avant d'aller à la Grande Muraille, on fait un arrêt au Temple du ciel qui est en fait un immense parc avec plusieurs bâtiments destinés aux cérémonies impériales pour rendre hommage au Ciel et prier pour les bonnes moissons. La cérémonie exécutée par l'empereur se fait deux…

Lundi 22 août 2011: Après la nuit dans un train, on a bien dormi et ce matin, tôt vers 7:30 on se réveille question de manger un petit peu, mais ce ne sera pas assez pour passer la journée. On demandera à notre guide d'aller au McDo pour déjeuner, car ce n'est pas nos deux biscuits et notre verre de jus d'orange qui nous soutiendront. On n'est pas fiers de manger du fastfood pour déjeuner, mais on s'y replie puisqu'on connait et que ça bouche un trou. Heureusement que c'est juste en vacances que l'on mange cette cochonnerie, car il y a tellement plein de places meilleures que ça! On arrive à la gare avec 15 minutes d'avance, ce qui fait qu'on arrive avant notre guide qui a mis plus de 1:45 heure pour venir nous chercher ce matin à…

Dimanche 21 août 2011: Nous voici repartis pour une deuxième et dernière journée à Xi'An. Nous débutons la journée par la visite du jardin où est située la petite pagode de l'Oie sauvage. C'est en fait un grand jardin où les citoyens viennent relaxer, faire leur tai chi ou prier. Il y a de la verdure partout et au centre il y a un pavillon carré qui se rétrécit de plus en plus vers le haut d'une hauteur de 13 étages construit sous les Tang. Tout au long de notre petite promenade, il y a de la musique à la mandoline qui joue dans les haut-parleurs, musique traditionnelle. On fait rapidement le tour et heureusement les petites gouttes de pluie ont cessé durant notre promenade. [Photos de Chine (jour 21) Xian - Parc Big goose pagoda] Notre deuxième arrêt de…

Samedi 20 août 2011: Après une très longue nuit de sommeil, on va déjeuner vers 9h30am à notre hôtel Ibis pour un déjeuner chinois, mais où on peut faire nous-même nos toasts et se faire des sandwichs avec de la petite viande. Bien rassasiés, on rejoint notre guide Sarah pour 10h30am....tard selon nous, mais elle dit que nous avons amplement de temps pour tout voir ce qu'il y a dans notre programme. Xi'An est une ville située au nord de la Chine, en fait c'est la capitale de la province du Shaanxi et elle compte 8 millions d'habitants, soit l'équivalent de la population de la province du Québec. Les grandes villes comme Beijing et Shanghai disent que Xi'An est une ville en voie de développement puisqu'elle est en forte croissance. Toutefois, pendant plusieurs dynasties, Xi'An était la capitale puisqu'elle éait…

Jeudi-Vendredi 18-19 août 2011: Aujourd'hui, on se réveille au Tibet, mais c'est vraiment juste pour y déjeuner et faire nos sacs. Ensuite, on part pour 36 heures de train en direction de la ville de Xi'an pour la suite de notre voyage. Notre guide vient nous chercher vers 10h alors nous avons tout notre temps ce matin pour déjeuner et on en profite pour se laver les cheveux. On s'en va à la gare de train en taxi accompagnés de notre guide, il nous remet les billets achetés par l'agence, on sauve ainsi une grosse heure de queue. On ne sait pas si on sera dans des cabines à lits durs ou mous, en première ou en deuxième classe, rien n'est inscrit sur le billet et la guide ne sait pas, ce sera une surprise. La gare est toute neuve,…

Mercredi 17 août 2011: De retour dans notre hôtel de la vieille ville où les déjeuners sont bons, on commence bien la dernière journée de visite à Lhasa avec les deux derniers monastères tout près. Ce matin, notre guide nous conduit au monastère de Drepung construit en 1416. C'est la construction de l'un des disciple de Tsongkhapa, il est le plus grand des six monastères de la secte des chapeau jaune (Gelupas). Au plus fort, il y avait 10 000 lamas ici, mais c'est nettement moins aujourd'hui, surtout depuis l'annexion avec la Chine. A l'époque, c'était le domicile du Dalaï Lama avant le déménagement au Potala depuis le 5e Dalaï Lama. A l'entrée, on est impressionnés par les gros fours où les femmes font brûler de l'encens. Ce n'est pas de l'encens traditionnel en bâton commercial, mais naturel fait de…