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Mardi 16 août 2011: C'est fait, on a passé la moitié de notre voyage en Chine. Les prochains jours seront composés de la fin de la visite au Tibet, suivi de 36 heures de train et après ça va débouler à une vitesse folle dans diverses villes, mais aujourd'hui c'est plutôt relax. On a passé la nuit dans un hôtel un peu boboche, mais ça fait la job. Notre guide nous a averti que le déjeuner n'est pas super...mais on se fait servir un plateau garni de deux toasts avec marmelade, banane, pomme, concombre, oignon (!?) et un oeuf dur. On a déjà été nettement moins gâté ont ne partira pas le ventre vide. Avant de reprendre la route pour Lhasa, on va visiter le monastère Ta Shi Lhun Po. Notre hôtel est vraiment à deux pas du monastère et…

Lundi 15 août 2011: Aujourd'hui je n'avais pas trop d'espoir d'être épaté par une journée qui se résume à plus de 6h de route. On vient nous chercher dans une minivan un peu déglinguée, j'aurais aimé passer la journée dans une voiture confortable, mais bon. Ici ils appellent ça un bus et c'est le grand luxe, au moins on a de l'espace pour mes jambes. On doit faire la route qui serpente à travers les montagnes et monter trois cols à plus de 5'000 mètres d'altitude pour rejoindre la deuxième plus grande ville du Tibet, Shigatse, siège du Panchen-lama (juste sous le Dalaï Lama). On roule à la queue leu-leu comme d'habitude, car ici il n'y a que des bus de touristes, très peu de voitures personnelles et aussi plein de véhicules de l'armée. Jamais personne ne sait pourquoi, mais…

Dimanche 14 août 2011: Notre journée est consacrée au palais d'été et au Potala, mais d'abord on va déjeuner au troisième étage dans le super restaurant de l'hôtel, très beau, chic et surtout rempli de touristes blancs, ce qui s'annonce bien pour le déjeuner (vs que des Chinois dans les autres hôtels). Eh bien oui, on a droit à un petit déjeuner western avec pain rôti, crêpe, bacon, oeuf, jus d'orange et fruit, on pourra commencer la journée le ventre plein. Après une très bonne nuit de sommeil, la journée s'annonce alors excellente. Avec notre guide Pempa, on prend le taxi vers les 9h pour aller visiter le Palais d'été des Dalaï Lama, le Norbu Lingka. Le nom veut dire "parc de bijoux" grâce aux offrandes conservées dans le palais, mais c'est plutôt "parc de fleurs" qu'il aurait dû s'appeler,…

Samedi 13 août 2011: Tôt ce matin, on se réveille pour prendre notre avion en direction de Lhassa, moment très attendu de notre voyage. Nous avons finalement entre les mains l'autorisation nécessaire pour pénétrer dans la région autonome du Tibet, document obligatoire et alloué de façon limitée aux touristes étrangers. Nous avons de la chance puisque le Tibet était fermé aux étrangers tout le mois de juillet et n'a été réouvert qu'au début août. Nous sommes accueillis par notre guide bilingue, Pempa, qui nous donne une écharpe blanche en signe de bienvenue, tradition tibétaine. Le Tibet est un situé dans le sud-ouest de la Chine à une altitude moyenne supérieure à 4'000 mètres, d'où son nom "le toit du monde". Il y a plusieurs sommets qui dépassent les 5'000 mètres d'altitude, mais nous resterons dans les villes situées à quelques…

Vendredi 12 août 2011: Aujourd'hui, nous avons deux activités au programme et on s'attend a une petite journée relax et qui fini tôt, mais ce fut tout autrement. On débute par un trajet en voiture de 22 km pour arriver au parking du parc national de Pota Tso avec un panorama de plaines, montagnes et lacs. On se stationne pour ensuite prendre un bus, car ici c'est très contrôlé, l'espace est protégé et les animaux aussi. Le bus roule sur un petite route dans un magnifique paysage, il fait beau soleil, une journée magnifique se propose à nous. Les activités au parc sont assez limitées, mais nous profiterons du panorama en marchant dans les sentiers. Arrivé au premier lac, le bus nous dépose pour enfin commencer notre visite à pied sur un petit sentier aménagé long de 3.3 km au…

Jeudi 11 août 2011: Nous débutons la journée par une longue route montagneuse sur un chemin en construction à plusieurs endroits. Poussière et cahots font partie de ce trajet. Le chemin entre Lijiang et Shangri-La est très achalandé par les touristes en autobus et voiture privée ainsi que les camionneurs pour la construction. En cours de route, on s'arrête à une plateforme de plusieurs étages afin d'admirer la vue sur la rivière Yangtse. Vers midi, on arrive aux gorges du Saut du Tigre (Tiger Leaping Gorge), un canyon sur le fleuve Yangtse. Son nom se réfère à la légende qui raconte que, pour échapper à un chasseur, un tigre sauta par dessus le canyon en son point le plus étroit (tout de même large de 25 à 30 m). Pour y accéder, nous devons acheter des billets au coût de…

Mercredi 10 août 2011: Nous avons une journée libre à notre horaire et nous la passons à Lijiang. D'abord, on fait la grâce matinée jusqu'à 10ham....que ça fait du bien! Nous avons très bien dormi et on se sent en pleine forme ce matin. Puisque le déjeuner offert par l'hôtel ne nous satisfait pas, on mange les fruits et galettes de riz que nous avons acheté hier. Aussi, on se prélasse dans le lit en faisant du ménage dans les photos et vidéos que nous avons pris jusqu'à présent. Vers midi, on sort de la chambre pour aller se promener dans le parc de l'étang du Dragon Noir (Black Dragon Pool) situé à quelques minutes à pied de notre hôtel. Notre guide nous avait donné les billets la veille, ce qui nous a permis d'entrer sans payer. Le site a…

Mardi 9 août 2011: Au levé ce matin, après une longue nuit de sommeil, on espère être en meilleure forme, mais ça ne va pas mieux. On a bien dormi, mais la fenêtre fermée à cause du bruit de la circulation nous a privée du précieux oxygène régénérateur qui est un peu rare ici. Brigitte n'est pas bien, a des crampes et est un peu étourdie à chaque effort. On étire un peu notre nuit jusqu'au maximum avant d'aller voir ce qu'il y a pour déjeuner. C'est encore un déjeuner chinois,c-a-d oeuf dur, riz et d'autres choses que je ne saurais dire c'est quoi. C'est pour vous dire que c'est comme ne pas déjeuner, mais on n'a pas beaucoup d'appétit. On se sent juste assez bien pour ne pas canceller la journée, de toute façon nous sommes les clients et…

Lundi 8 août 2011: Nous avons encore passé une nuit à mal dormir à cause des maux de ventre, de la fièvre et des mauvais rêves. On a été réveillé presque toute la nuit et avons encore l'estomac à l'envers. On s'essaie de manger un peu, question de prendre un peu de force, mais il n'y a pas de buffet, on nous sert un petit déjeuner traditionnel chinois qui consiste en un bol de porridge (riz dans de l'eau), un bol d'eau de riz et un bol de nouilles épicées.....je ne mangerai que le bol de riz tandis que chéri passe son tour. Heureusement que nous avions acheté des bananes hier, ce sera notre déjeuner. Selon notre horaire, nous devions prendre le bus public pour faire le trajet de la journée, mais notre guide nous l'a déconseillé vu notre état.…

Dimanche 7 août 2011: La matinée est consacrée au transport en autobus local pour faire le trajet de Kunming à Dali, environ 350km pour une durée de 4h. Bien assis, on regarde un peu le paysage, mais rapidement on préfère dormir un peu. A mi-chemin, on fait une pause dans une halte routière et je découvre les toilettes publiques....des toilettes turcs sans porte! mais où est passé notre intimité?!? La fin du trajet se déroule bien et à destination notre guide Johnny nous attend tel que prévu. Nous voilà reparti pour une autre heure de route, en voiture cette fois-ci pour rejoindre le site des trois pagodes. On quitte alors le nouveau Dali, dépasse le vieux Dali situé 13 km plus loin sur une route entre la montagne et le lac, deux particularités de la région. La montagne est une…

Samedi 6 août 2011: Ce matin le petit déjeuner n'est pas à notre goût, du moins c'est un repas typique chinois et ça manque de variété. Ainsi, nous avons des nouilles dans un bouillon, des petits pains et un oeuf dur comme petit déjeuner. Toutefois, ça remplit notre estomac et on peut rejoindre notre guide pour 8h. On part plus tôt qu'à l'habitude puisque la forêt de pierres à Shilin est à 100km de Kunming. Nous sommes maintenant dans la province du Yunnan qui couvre 394'000 km carrés à une altitude moyenne de 2'000 mètres et compte 42 millions d'habitants et Kunming en est le chef-lieu. Nous resterons dans cette province située au sud ouest de la Chine pour les prochains jours tout en découvrant quelques villes, dont Kunming, Dali et Lijiang. Comme mentionné plus tôt,Kunming est la capitale de…

Vendredi 5 août 2011: Aujourd'hui on quitte Guilin pour Kunming, mais avant, il nous reste la colline en trompe d'éléphant à visiter et la grotte des flûtes de roseau. La colline étant tout près de l'hôtel, ce sera notre premier arrêt. Arrivés à destination, la colline n'est malheureusement pas de bon côté du soleil et pour les photos ce n'est pas terrible puisque nous avons le soleil dans la face. C'est un endroit très populaire, il y a foule déjà ce matin. La colline est aménagée, on peut y faire le tour et même monter tout en haut. L'endroit n'est pas vraiment impressionnant, mais l'histoire est intéressante. Pour faire une histoire courte, lorsque l'empereur traversait le pays, il avait avec lui des éléphants. Un est tombé malade et ils ont dû le laisser derrière eux à Guilin. Un paysan l'a…

Jeudi 4 août 2011: Nous commençons la journée par de la route, soit environ quatre heures pour atteindre le village de minorité ethnique que nous visiterons aujourd'hui. A mi-chemin, nous faisons une halte dans une maison de thé où on nous montre les diverses plantations de thé: thé noir, thé vert et thé oolong. Ensuite, on se dirige vers les installations pour assécher les feuilles de thé, les mélanger, les fermenter, les ré-assécher, les fumer et encore assécher avant d'être prêt à la dégustation. Le procédé peut durer une semaine pour la plupart des thés et quelques jours seulement pour le thé vert. Vient ensuite le moment d'assister à la cérémonie du thé et de faire la dégustation. La jeune fille nous fait sentir plusieurs thés et explique les bienfaits et caractéristiques de chacun. On sélectionne quatre thés pour la…

Mercredi 3 août 2011: Un grand buffet avec plein de choix nous attend pour notre petit déjeuner. On retrouve plein de bonnes choses allant de fruits frais, du pain à griller, une omelette fait à notre goût devant nous par le chef, du yogourt et plusieurs autres bons mets. Bien rassasiés, nous sommes prêts pour cette première journée de visite officielle. On rejoint Léa et M Cho qui nous conduisent à la Rivière Li pour le départ de la croisière d'une durée de quatre heures. Nous quittons Guilin qui est située dans le nord-est de la région autonome Shuang du Guangxi. La ville couvre 28'000 km carrés et compte près de 5 millions d'habitants. La région de Guilin est habitée par plusieurs minorités ethniques dont les Zhuang, Dong, Miao et Yao. Chacune a ses particularités et distinctions culturelles que nous…

Lundi et Mardi 1 - 2 août 2011: Ce matin, terminé la grâce matinée, on se lève tôt pour prendre le shuttle qui vient nous chercher à 6:30am à l'hôtel. On n'est pas seuls et on doit aller chercher deux autres personnes à un autre hôtel. Heureusement, nous sommes d'avance et ne sommes pas pressés par le temps. Aujourd'hui, c'est une journée destinée au vol vers la Chine et n'arriverons que demain matin à Shanghai. Comme nous partons pour un mois et que nous ne voulons pas trimbaler notre grosse valise de vêtements chauds pour l'Islande  (voyage que nous ferons après la Chine), on la laissera donc à une consigne de bagages que nous avons trouvée sur internet. Bagages du Monde offre le service de gardiennage à long terme et ce dans le terminal 2F de l'aéroport CDG. Habituellement le…

Dimanche 31 juillet 2011: Avant de retourner au Louvre, nous décidons de visiter les Catacombes de Paris. C'est une occasion unique de visiter une facette de Paris assez peu connue des touristes et aussi un peu macabre. On prend le métro qui nous amène juste devant l'entrée, mais comme on avait été averti en lisant sur wiki (internet), il y a une longue file d'attente de plus d'une heure et il n'est que 10:15am, sachant que ça n'ouvrait qu'à 10:00am. Nous avançons lentement puisqu'ils ne laissent passer que 5-10 personnes à la fois. Dès qu'on arrive près de la petite porte noire, on voit une affiche annonçant que la moitié des tunnels est fermée pour cause de panne d'électricité, bon pas de chance. Finalement, le prix est réduit pour compenser et ça n'affectera pas trop la visite au final. Bien…

Samedi 30 juillet 2011: La journée d'aujourd'hui est consacrée à la visite du musée du Louvre. D'ailleurs, nous avons décidé d'y passer le week-end afin d'avoir le temps de passer de salle en salle, sans presse et apprécier les oeuvres. Ainsi, on prend le temps de déjeuner et ensuite on marche jusqu'au Louvre qui est à un peu plus de 45 minutes de marche de l'hôtel. En marchant, on s'imprègne de l'ambiance du samedi matin parisien avec les marchands qui installent leurs étales de fruits. On croise même la cathédrale Notre-Dame de Lorette qui est ouverte et nous accueille. C'est bien, grand, simple, traditionnel. Arrivés au Louvre, il n'y a presque pas de file d'attente et on a rapidement nos billets en main. Muni du plan du plus grand musée du monde, on s'aventure dans les grandes salles et corridors…

Vendredi 29 juillet 2011: On se réveille sans cadran et on va prendre notre petit déjeuner sans presse. Nous avons encore quelques obligations à régler ce matin et ensuite nous sommes libres. Ainsi, on passe par la banque pour faire les changements d'adresse et autres modifications nécessaires afin de garder accès durant notre périple. Nous sommes retournés à l'appartement pour faire l'inspection de départ, remettre les clés et signer les documents de sortie. Et là, on s'est senti tout nu, sans domicile fixe, avec plus rien sauf nos petits bagages pour le voyage, mais en même temps, tellement satisfaits de ces trois dernières années et excités par nos projets futurs que nous ne sommes pas si tristes, disons que nous sommes comblés. On repart entièrement satisfaits de notre aventure suisse, remplis de merveilleux souvenirs. Nous avons encore l'après-midi à profiter…

Jeudi 28 juillet 2011: Aujourd'hui, c'est une journée spéciale, c'est celle où nous devons nous départir de tout et faire nos adieux. Durant les deux dernières semaines, nous avons fait des boîtes pour vider petit à petit les placards afin d'être prêts pour le jour "J". Et aujourd'hui, nous sommes le jour "J"! J'ai travaillé jusqu'à la dernière journée et comme j'avais bien commencé à faire le transfert de mes dossiers et tout finalisé ce que je pouvais, mes derniers jours n'ont pas été trop chargés. Ainsi, j'ai fait mes adieux à mes contacts chez mon client avec qui j'ai travaillé activement durant les trois dernières années. Est ensuite venu le moment le plus difficile, les au revoir à mes collègues de tous les jours. Ce fut un déchirement, plus fort avec certaines personnes. Je laisse derrière moi plus que…

Eh oui, une autre étape avant que l'on quitte Genève définitivement, c'est le dernier cours et les dernières session d'entrainement au gym. La première année ici, c'était seulement Brigitte que s'entrainait 2 à 3 fois par semaine à un gym pas très loin de chez nous. Elle m'a ensuite invité a un cours de spinning (bike) et j'ai bien aimé. Aussi j'ai pris un abonement de 10 sessions "juste pour essayer". C'est un grand local où toutes les machinse possible sont présentes. Autant cardio que poids libres, il y en a pour tous et toutes, et étant bien positionné (près de l'aéroport) c'est presque toujours plein de monde, à toutes heures. J'ai enfin décidé de prendre un abonnement à l'année et la dernière année à Genève, j'y suis allé 3 jours par semaine, en raison de 2 heures par séance.…

Dimanche 10 juillet marche - Gîte de Basse Vallée @ ville Basse Vallée - 8:15am à 10:30am et reprendre l'autobus jusqu'à St-Denis nuit - surprise Nous nous levons en même temps que le groupe pour prendre le petit déjeuner tous ensemble. Cette nuit, il y a eu le déluge et encore ce matin quelques gouttes de pluie tombent. Pourtant, ce n'est pas la saison du tout, ici c'est l'hiver qui devrait être frais et sec de mai à novembre, contrairement à l'été chaud et pluvieux de décembre à avril. Toute règle a une exception faut croire! Nous partons pour la dernière portion de notre traversée de l'île et ce, sous la pluie comme lors de notre premier jour....on boucle la boucle. Ce dernier tronçon est assez court, mais c'était trop pour l'ajouter à la journée d'hier. C'est principalement de la…

Samedi 9 juillet marche - Gîte du Volcan (2250m) @ Gîte de Basse Vallée (600m) - 8:30am à 4:15pm nuit - Gîte de Basse Vallée Après un léger retour sur nos pas pour reprendre le GR-R2 à la Griffe du Diable, nous commençons notre longue journée de descente. Au début, nous sommes sur un terrain volcanique avec des cailloux un peu partout et de la végétation rare. On s'approche de plus en plus du rempart de Bellecombe jusqu'à ce qu'on le longe sur une bonne distance. De là, nous avons une vue sur le Piton de la Fournaise et l'enclos Fouqué. La vue est magnifique et nous en profitons pour prendre notre première pause. Cette partie du trajet est assez aisée avec un sol uniforme et sans trop de pente. Sur notre sentier, nous croisons quelques pitons dont le piton…

Vendredi 8 juillet marche - Aller-retour du Gîte du Volcan au Piton de la Fournaise (volcan) - 8:15am à 2:15pm nuit- Gîte du Volcan Après la pluie qui est tombée toute la nuit, le beau temps est de retour ce matin pour nous permettre d'aller marcher jusqu'au volcan. Nous avons pris le petit déjeuner avec œufs brouillés au beau restaurant du gîte avec une belle vue sur la vallée. Malgré le soleil, il fait frais et c'est très venteux alors nous mettons plusieurs couches de vêtements pour s'assurer de ne pas avoir froid. Ainsi, nous mettons nos fichus pour couvrir nos oreilles, on s'enroule un chandail autour du cou pour bien le garder au chaud (à défaut d'avoir un foulard) et mettons les bas de pantalons. Bien vêtus, nous pouvons commencer par le sentier du Pas de Bellecombe qui débute…

Jeudi 7 juillet bus : St-Pierre @ Bourg Murat marche - Bourg Murat (1607m) @ Gîte du volcan (2250m)- 8:00am à 3:30pm nuit - Gîte du Volcan Dès 7:00am, nous sommes dans le bus H qui fait St-Pierre/St-Benoit et une heure plus tard, nous descendons à l'arrêt Maison du Volcan comme la dame à l'office touristique nous l'a indiqué. Il nous faut nous situer et trouver le sentier, mais selon les informations des gens à qui nous avons demandé, nous sommes trop bas. On marche donc sur la route jusqu'à la jonction avec le sentier.....et nous marchons presque une heure. Nous aurions pu descendre au moins trois arrêts plus loin; le nom de l'arrêt en question l'indique bien "GR Piton des Neiges"...avoir su. Bref, à 9:00am, nous sommes sur le sentier et enfin prêts pour notre randonnée principalement composée de…

Mercredi 6 juillet Pause et dorlotage à Cilaos Bus de Cilaos à St-Pierre nuit - Résidences Ognard à St-Pierre Aujourd'hui c'est la journée de repos à Cilaos où nous profiterons des thermes. Première constatation, on n'est vraiment pas aussi fatigués que j'aurais cru. C'est certain qu'après les deux premières journées, j'étais détruit et pensais ne pas passer au travers, mais les étirements de fin de journée et une meilleur gestion de l'effort sur le long terme nous ont permis de se sentir presque neuf au début de chacune des autres journées, même après 1500 mètres de montée. Comparativement à notre randonnée en Corse (GR-R20) l'an dernier où nous étions épuisés et en avions assez de marcher, nous sommes encore en pleine forme et on a toujours autant de plaisir à débuter chaque randonnée. Nous avions préalablement réservé nos soins hier…